谎言如何深入人心

撒谎是非常有效的,即使我们知道有些事情是谎言。要了解其中的原因,我们需要深入研究我们的进化史,回到我们的思维更简单、更注重身体体验的时代。

认知科学家认为,我们的思维是逐步进化的,一种智能系统是在以前的智能系统的基础上发展起来的,因此,即使在今天,我们仍然保留着理解世界的古老方式,这些方式深藏在我们的现代思维能力之下。当我们的思维还比较简单的时候,事情只有真的发生了才会发生。扔向你的石头会砸到你;捕食者的气味意味着你有生命危险;附近某人脸上的恐惧表示某种威胁。一切都是真实的。生活才是真实的,我们还没有发明虚构的东西。那是后来的事,当我们进化成一个有艺术、语言、故事、写作、电影制作和表演能力的物种时。

简单思维的世界是如此真实,以至于欺骗的进化被认为是 “高等智慧 “进化的标志。说谎需要对其他思维进行复杂的心理构想。我们的近亲灵长类动物是最会撒谎的动物之一。埃默里大学的灵长类动物学家弗兰斯-德瓦尔(Frans de Waal)在荷兰阿纳姆动物园研究黑猩猩时观察到,有一只黑猩猩只有在遇到强大对手时才会跛行。这种假跛行让它觉得自己没有威胁,因此避免了冲突。研究表明,灵长类动物会想出一些新颖的方法来误导他人,尤其是在涉及到食物或性的时候。

创造现实

谎言之前的心智是一种感受世界的心智–身体上的和情感上的。在口头语言出现之前,我们主要依靠感受世界来理解世界,这种思维方式至今仍然活跃。当我们看到一个锋利的物体,或者读到或听到 “锋利 “这个词时,我们的大脑会通过探索身体的感觉来提取 “锋利 “的含义。我们大脑中通常与触摸和感受锋利有关的区域开始活跃起来。这种情况经常发生。

 

我们对意义的探索涉及到行动-感知机制;我们的大脑被硬性连接起来,在我们感知到世界的时候,将其表现出来–神经学家克里斯蒂安-凯泽斯(Christian Keysers)在《移情大脑》(The Empathic Brain)和安东尼奥-达马西奥(Antonio Damasio)的《发生的感觉》(The Feeling of What Happens)一书中对此进行了详细描述。我们感受我们的世界,从而理解它的意义。但是,由于我们在很大程度上是无意识的,所以顾名思义,我们并没有意识到将一切感知为感觉体验。

 

躯体感觉并不能辨别真假,只有更高级的处理过程才能做到这一点。原因在于,躯体感觉无法辨别 “不存在”,只能辨别 “存在”。听到 “颈部疼痛 “这句话时,你的大脑会激活处理颈部和疼痛感觉信息的区域,以处理这句话的含义。当你听到 “脖子不疼 “这句话时,你的大脑也会发生类似的激活,因为要提取疼痛和脖子这两个词的含义,你需要激活大脑中那些与脖子疼痛相同的区域。即使是现代人,理解能力仍然涉及身体和大脑。我们通过感觉和思考来理解。

 

这就是建议我们使用肯定句的原因。例如,如果我们想改变自己的饮食行为,如果我们肯定自己必须 “多吃蔬菜”,可能会比指示自己 “不吃巧克力 “更成功,因为后者会让我们感受到吃巧克力的体验,从而激发欲望。

 

尽管我们认为自己善于识破谎言,但研究发现,我们只有大约 50% 的时间是正确的,这并不比偶然性好多少。我们的现代智力可以试图识破谎言,但当我们听到谎言时,我们已经在不知不觉中感受–体验–了这些信息。举例来说,如果我们读到某个人做了可怕的事,那么从读到的文字中提取意义时,我们会瞬间感受到这种体验。这意味着,即使我们后来发现这个故事并不真实,我们仍然经历了对这个人的糟糕印象。

 

即使我们知道我们服用的药片是安慰剂–即所谓的开放标签安慰剂试验–也会产生安慰剂效应,这一奇怪的观察结果可能就源于这一过程。

谎言是否明显是谎言并不重要,因为无意识的物理体现已经发生。信息已经被我们无意识中古老的躯体感觉部分体验过了。不幸的是,我们的大部分行为、思想、观念和情感都是无意识的,而不是有意识的过程。

 

有效的说谎者会大胆、清晰、自信地说话,避免否定。我们听到、读到、看到的任何事物,在体感层面都是现实。有影响力的媒体、政客、骗子和营销人员的力量,就是要超越我们有意识的辨别真假的能力,直接针对现实的体感假设说话。

由于谎言对我们的影响是在无意识的体感层面上的,所以我们往往意识不到自己已经上当。

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