您的狗狗一般聪明,还是不太聪明?

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在心理学家研究的众多课题中,智力问题、其本质、程度和神经学基础,仍然是最吸引人、研究最多的问题之一。研究认知、人格和神经科学的心理学家经常发现,他们的工作涉及智力功能的各个方面。研究动物和比较心理学的人也是如此,包括研究狗行为的研究人员。

 

来自罗兰大学(Eötvös Loránd)选育系 Enikő Kubinyi 实验室的一组研究人员最近发表了一份报告,指出狗的智力是按等级组织的,与人类非常相似。

情报类型

在了解他们的研究结果之前,有必要指出的是,研究人类智力的科学家已经证实,有时人们的智力水平会参差不齐。因此,举例来说,我们可能会遇到一位才华横溢的作家,但他的定量能力却很差,甚至无法平衡支票簿。因此,许多智力测验都是为了测量特定因素而设计的,这些因素可能包括词汇量、数学能力、空间能力、解决问题的能力等等。

 

这与我研究狗的智力时的做法类似。我发现有三种智力因素或类型。一种是本能智力,包括由基因决定的犬类智力(例如,猎犬本能地检索,牧羊犬本能地放牧)。适应智力指的是解决问题和记忆方面的智力。第三个因素是工作和服从智力,这主要是指犬的学习能力。

一般情报

把智力分解为单个因素并不是研究者们使用的唯一策略。一种流行而有用的方法是以一种更为统一的方式来处理智力问题。其背后的基本概念是:任何一个特定的认知能力测试都可以预测一个人的整体智力。这一概念由来已久(就人类智力而言)。英国心理学家查尔斯-斯皮尔曼(Charles Spearman,1863-1945 年)对人的各种智力进行了测试,并根据他后来的统计分析得出结论,认为存在一种他称之为 G 的一般智力因素。简单地说,该理论预测,如果你擅长任何一项涉及心智技能的事情(如下棋),那么你就很有可能擅长许多涉及认知能力的事情(如填字游戏),即使这些认知任务似乎涉及截然不同的心智过程(视觉空间能力与语言能力)。许多心理学家认为,这一理论大体上是正确的,因此我们可以认为,一般智力的概念可能对狗也同样适用。尽管有迹象表明,狗的思维方式与人类幼儿的思维方式十分相似,但迄今为止,只有一项研究直接探讨了犬类的一般智力概念。

犬类的 G 因素

在这项新研究中,Zsófia Bognár带领一组研究人员设计了一系列七项测试,以评估129只年龄在3至15岁之间的家犬的认知能力。此外,他们还对这些狗进行了长达两年半的跟踪,以监测与年龄有关的变化。

研究人员使用一系列复杂的统计模型对结果进行了分析,这些模型产生了太多的结果,无法在此进行全面探讨,但幸运的是,主要的研究结果很容易报告。这些研究人员发现了两大类认知能力。第一个可以称为独立解决问题能力,包括对解决问题、任务持续性和记忆力的测试(类似于我的适应性智力维度)。第二个可以称为学习能力,包括联想学习的测量(与我的工作和服从智力维度非常相似)。此外,他们的数据还显示,这些领域是相互关联的,因此问题解决能力较强的狗通常能更快地学会新任务,等等。这种相互联系证实了某种高阶认知因素的存在,它看起来非常像人类智力研究者所说的 G 因子。

什么是 G 因子?

值得注意的是,智力研究者认为,G 本身并不是一种能力,而是大脑的某种综合的、广泛适用的特性。它可能是由与智力加工相关的神经过程的速度或效率方面的个体差异驱动的。斯皮尔曼本人曾假设,G 就相当于心理能量。有鉴于此,值得注意的是,有几个生物和遗传因素与 G 值有关,包括大脑大小。这意味着,你可以把高水平的一般智力视为一种 “能力提升”,它可以放大特定的认知和智力能力。当然,任何可能降低大脑神经效率的因素,不仅会降低一般智力水平,还会降低受其影响的所有单项子测试的分数。

年龄效应

这组研究人员推断,年龄可能与智力低下有关。与人类一样,研究表明,老年犬的各种认知能力会自然下降。具体来说,这可能包括注意力下降、可训练性差、记忆效率降低,甚至对已知指令词的反应能力也会下降。研究小组在两年半的时间里跟踪了样本狗认知能力的变化。不出所料,他们发现随着年龄的增长,测试成绩全面下降。不过,这种认知能力的下降受狗的健康状况影响很大。健康状况良好的狗的智力并没有随着时间的推移而下降,分数也没有降低。总体而言,健康状况较差的狗随着年龄的增长,G因子的下降速度更快。

 

鉴于狗的一般智力因素已经得到证实,我们应该可以预测,如果您的狗擅长某些认知任务,比如对您指的地方做出反应或取回物品,那么它一般会学得更快,整体看来也会更聪明。这对于养聪明狗的人来说是个好消息。但是,如果您饲养的宠物比较笨拙,您可能会发现教它学习任何东西(实际上是所有东西)都会比较费劲,因为犬类的一般智力较低会影响它的几乎所有认知行为。

 

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