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性格与幸福之间的联系

心理译站 发表于 2020-05-26  

       长期以来,学者一直认为,幸福感几乎是人类每一项工作的最终目标。如果这在某种程度上是正确的,那么确定影响幸福感的因素是心理科学的一项重要任务。而其中一个似乎对幸福感非常重要的因素就是性格。

 

性格与幸福感之间的联系

 

       四十年前,五大性格框架中的两个特征被认为对幸福感特别重要。这两个特征是外向型(大胆、自信、外向、健谈、热情的倾向)和神经质型(焦虑、易怒和各种其他负面情绪的倾向)。外向型预示着较高的幸福感,而神经质型预示着较低的幸福感。此外,这些特质预测了未来10年后的幸福感,这表明性格对幸福感有持续的影响。

 

       在接下来的30年里,有几十上百项对性格与幸福感之间的联系进行了研究。虽然早期的研究集中在不同的特质和衡量标准上,使得研究者们的研究结果难以比较,但研究者们逐渐转向了五大特质这个共同的标准。然后,2008年,研究人员对这些文献进行了全面的荟萃分析。他们将注意力集中在五大特质中使用最广泛的衡量标准之一,他们发现,性格与幸福感之间的联系甚至比以前认为的更加紧密。同样,幸福感的两个最强的预测因素是外向性(正向)和神经质(负向)。

 

       最近,我们认识到有必要对性格与幸福感之间的联系进行最新的荟萃分析。在过去的十年里,我们进行了更多的研究,因此之前的荟萃分析的结论是否仍然有效是个问题。我们还希望通过将研究的重点扩大到五大框架研究之外,并将更广泛的幸福感衡量标准纳入其中,从而对这些关联有更细致的了解。

 

       我们的荟萃分析综合了465个数据集的研究结果,代表了超过30万名参与者。除此之外,我们还增加了四个新的数据集,包括近4,000名参与者。这可以说是有史以来对性格与幸福感之间的联系进行的最彻底的研究。

 

       我们的荟萃分析结果表明,性格与幸福感之间的联系是稳健的、可重现的。事实上,我们对性格与幸福感之间的关联性的估计与2008年的结果几乎完全相关(r=0.99!)。五大外向性和神经质性再次成为幸福感的最强预测因素。在心理学复制危机的阴郁和不确定性中,我们看到这样的研究结果令人震惊。

 

       我们还取得了一些新的发现。首先,当我们考虑到更广泛的幸福感衡量标准时,五大特质中的所有特质都与幸福感的至少一个方面有着密切的联系。例如,虽然开放性的经验(倾向于好奇心,创造性,智力和艺术性)是五大框架中预测幸福感最弱的因子,但它是与个人成长相关的特定方面最强的预测因子(即生活充满了学习和自我发展的机会)。

 

 

       其次,我们的研究结果在一系列用于评估五大因素的调查问卷中都非常相似,而被称为 "五大因素 "的六因素替代模型(HEXACO模型)的预测力也具有可比性。因此,性格与幸福感之间的联系似乎在该领域的不同测量传统中具有普遍性,而不是任何一个框架或测量方法的怪癖。

 

       也许最令人印象深刻的是性格对幸福感的预测力。我们在五大特质和幸福感之间的元分析相关性--在九项主要的主观和心理幸福感评估中的平均值--从r = .19到r = .46。我们的四个新数据集得出了接近相同的估计值,相关度在r = .20到r = .50之间。这些关联性大多远远高于性格研究中的平均相关度,相当于r=0.20。它们也大于其他显著的幸福感预测因素的元分析效应,如收入不平等(rs < .16)、社会支持(rs < .21)和身体健康(rs < .42)。简而言之,性格特征不仅是幸福感的可靠预测因素,也是我们所知的最强的幸福感预测因素之一。

 

解释这些研究结果的意义

       从某种意义上说,绘制性格与幸福之间的联系是一个容易的问题。更难的问题是,我们应该如何看待这些发现。我们应该从我们的主观生活质量在很大程度上取决于我们的性格,那么我们应该从这个知识中得出什么结论呢?

 

       首先,我们能肯定性格特质对幸福感有因果关系吗?也许相反,或者性格和幸福感是其他因素的相关结果,可以追溯到我们早期的生活经历或遗传基因。这些可能性并不相互排斥,要排除任何一种可能性都是很有挑战性的。然而,许多研究结果似乎与我们的性格确实影响我们的幸福感水平这一观点相一致。例如,纵向研究表明,性格特征会随着时间的推移预测幸福感。此外,,当人们被诱导表达性格外向等特征时,如外向型,有一个下游的影响,对幸福感的瞬间评估。

 

 

        第二,我们的特质是如何对我们的主观生活质量施加影响的?哪些机制有助于解释性格与幸福感之间的联系?多年来,有人提出了三种理论来回答这个问题:

        第一种理论认为,性格对幸福感的生物学和认知基础有直接影响。例如,性格特征可能会建立起我们的快乐、意义、满足感等基线水平。这种幸福感的设定点会随着我们身上发生的好的和坏的事情而被推敲和拉动。

        另一种理论则认为,性格决定了这些好的和坏的事情对我们的幸福感的相对影响。例如,特定的特质可能会影响到我们对生活中的硬性打击的适应性和易受伤害的程度。

        第三种理论认为,性格会影响到一个人遇到的情况、事件和经历的可能性,而这些情况、事件和经历要么使我们变得坚强,要么使我们崩溃。换句话说,我们的特质可能不会直接影响我们的幸福感,但却会引导我们去做那些会影响我们的事情。

 

       这三种观点至少都有一定的经验支持。比如说,我们的幸福感随着时间的推移是相对稳定的,经过短暂的提升和低谷后会回到基线,这很符合设定点理论。但也有很好的证据表明,外向型的人比内向型的人从积极的、有奖励的刺激中得到更大的提升。同样的,一个人对压力的消极反应--无论是心理上还是生理上--与他们的神经质水平有关。

 

       第三种理论也得到了支持,如发现外向型的人创造了更多积极的社会经验,这反过来又会导致更高的幸福感。因此,性格可能通过一个复杂的网络,通过不同和重叠的过程来塑造我们的幸福感。

 

对提高生活质量的影响

       在从业者的眼里,性格和幸福感之间的联系似乎令人不安。性格特质往往被认为是固定不变的,这使得它们似乎是通往更幸福生活道路上的死胡同。也许这就是为什么在许多关于建立幸福感的策略的讨论中,性格这个主题明显地缺席了。更重要的是,如果我们的幸福感的一个关键决定因素是固定不变的,这是否意味着任何建立幸福感的尝试从一开始就注定要失败?

 

       幸运的是,这种担心是建立在对性格的一个最常见的误解之上。诚然,我们的性格特质是相对稳定的,建立可持续的幸福感也确实不容易。但是,"相对稳定 "并不意味着 "固定不变"。我们的日常习惯是 "相对稳定 "的,有各种深奥而平庸的原因,但这并不意味着不能改变。同样的,性格在整个人生过程中也在变化,部分是主要人生转变的变量,并且也响应干预。个人努力改变自己的特质可能是成功的,也可能是有益的。

 

       还要记住,性格特征影响着我们对影响我们幸福感的刺激和事件的强烈反应。这表明,不同的干预措施对不同的人有不同的效果--它们的影响会被我们的性格多棱镜分割和折射。性格甚至可能决定了特定干预措施的整体影响是有益还是有害。这样的影响对干预设计者来说是一种困扰,他们忽视了性格,但却提供了从个人层面进行干预的精确的方法。

 

       正确理解性格与幸福之间的联系对提高生活质量有着深远的影响。这一点在心理学中,以及邻近领域,如精神病学、公共卫生和经济学中已经得到了认可。然而,这绝不是一个主流观点。更广泛地认识到性格对幸福的重要性,可能会受到一些挥之不去的误解的制约--比如说,特质是 "像石膏一样固定的 "的神话。这种误解会使性格看起来像是促进人类繁荣发展的障碍,而事实上,它是一个机会。

 

由Luke Smillie和Jeromy Anglim撰写

参考文献

 

Anglim, J., Horwood, S., Smillie, L. D., Marrero, R. J., & Wood, J. K. (2020). Predicting Psychological and Subjective Well-Being from Personality: A Meta-Analysis. Psychological Bulletin, 146, 279-323.