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已婚的你,孤独吗?

心理译站 发表于 2020-06-01  

       我们人类是一个高度社会化的物种,我们需要与他人建立起深厚的情感关系,才能在生活中茁壮成长。在成年后,我们大多数人都会求助于我们的配偶,以满足我们大部分的陪伴和亲密需求。虽然我们希望我们的配偶是我们最好的朋友,甚至是我们的灵魂伴侣,但往往丈夫和妻子在婚姻中往往会渐行渐远,体验到高度的孤独感。事实上,之前的研究显示,约有三分之一的老年已婚人士表示经常感到孤独。

       迄今为止,心理学家主要关注婚姻中的动态,以解释已婚夫妇之间的孤独感。从这个角度出发,有人提出了两种可能的解释。第一,可能是婚姻中的共同环境导致了孤独感。例如,朋友和家人可能搬走或去世,使老年夫妇失去了曾经的社会关系。

       其次,可能是孤独的人倾向于与其他孤独的人结婚,从而导致这对夫妻终身陷入社会孤立状态。尽管孤独感是由于缺乏有意义的社交互动而引起的,但孤独的人往往会破坏他们发现的任何社交。

       然而,在最近的一篇文章中,蒙特克莱尔州立大学的心理学家阿什利·埃默尔(Ashley Ermer)和他的同事们将目光不再局限于夫妻关系,而是看到了更大的家庭和朋友社交网络,以了解这些因素如何影响婚姻中的孤独感。他们还探讨了已婚夫妇的孤独感是如何随着时间的推移而变化的。

       在这项研究中,研究人员抽样调查了近1 400对50多岁到70多岁的异性已婚夫妇,他们在整个8年的研究中一直保持着婚姻关系。该样本在全国人口中的种族和族裔方面具有代表性。夫妻双方曾三次对一项广泛的调查作出答复,一次是2006年,一次是2010年,最后一次是2014年。

       调查提出了旨在衡量研究人员感兴趣的一些变量的问题。第一组问题收集了基本的人口统计信息,如年龄、种族、民族和收入等。他们还报告了自己的孤独感。

       第二组问题评估了他们的社会关系的质量,特别是在友谊、家庭和婚姻本身的支持和压力。诸如 "如果你有严重的问题,你能在多大程度上依赖他们?"等问题衡量了支持度,而诸如 "他们经常对你提出太多的要求?"等问题则评估了压力。受访者还被问到他们与配偶有多亲密。

       第三组问题衡量了社会关系的数量。例如,要求受访者估算其紧密的社交网络中的人数。他们还指出了他们与家人和朋友见面的频率。

       对这个大数据集的分析很复杂,但出现了一些有趣的趋势。首先,数据显示,当谈到减少孤独感时,质量远比数量重要得多。这一发现与该领域的一般研究结果一致,即你只需要在生活中拥有几段有意义的关系就可以快乐。

      然而,这些数据中的第二个趋势,与一般认为老年夫妇在一起会变得孤独或幸福的观点相矛盾。事实上,Ermer和同事们发现,丈夫和妻子的孤独程度并没有强烈的相关性。也就是说,他们发现几乎没有什么证据表明,孤独的人会与其他孤独的人结婚。他们也没有找到有力的证据证明夫妻的孤独感随着时间的推移越来越相似。

     此外,他们还发现,在减少孤独感方面,友谊比家庭关系更重要。毕竟,家庭关系是必须的,所以即使有很多负面情绪,我们也要忍耐。相比之下,如果友谊被证明是一种负担多于收益,那么友谊就会被切断。

      研究人员还发现,随着时间的推移,许多受访者的孤独程度确实发生了变化。然而,这些变化的原因对丈夫和妻子来说是不同的。在这方面,有三项研究结果特别有趣:

      首先,妻子在第一次测量时的孤独感水平预测了自己和丈夫在后两次测量时的孤独感。然而,丈夫最初的孤独程度并不能说明他们中的任何一个人以后的孤独感。这一发现与一般的观察结果是一致的,即由妻子来决定婚姻的情感基调。

 

       换句话说,丈夫依靠妻子来创造和维持婚姻中的外在社会关系。如果她有很多朋友,他很可能会和她们的丈夫成为朋友。但如果她在社会上孤立,丈夫也会如此。

 

        其次,丈夫在后期婚姻中的孤独感是由他所感知的婚姻紧张程度来预测的。当他觉得与妻子的积极互动多于消极互动时,他的孤独感也会减少,这可能是因为他可以依赖她来维持他们的社交网络。但当婚姻压力大的时候,这种情况就不复存在了,所以他的孤独感就会增加。

 

       第三,妻子在后期婚姻中的孤独感是由她的朋友数量来预测的,而不是由婚姻的质量来预测的。这表明,在高压力婚姻中的女性如果有一个强大的关爱朋友网络,还是可以找到整体的生活幸福感。然而,男性的情况似乎并非如此,他们往往比配偶更依赖妻子来满足自己的陪伴和亲密关系需求。

 

        这些研究结果为婚姻咨询师应该如何与报告有高度孤独感的夫妻合作提供了建议。但是他们也提出了丈夫和妻子可以从事的工作,以减少孤独感并提高婚姻质量。

      例如,妻子们应该牢记,他们的丈夫在建立和维护他们共同的社交网络方面对他们有很大的依赖性。而对于丈夫来说,他们可以通过更多地屈服于妻子的要求,在保持妻子的幸福感的前提下,丈夫可以减少婚姻压力。总而言之,关注夫妻关系中的积极方面,是避免老有所依的最好方法。

By David Ludden, Ph.D.