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悲伤时解决内疚的三种方法 内疚在悲伤中很常见,但在COVID-19期间可能更常见。

心理译站 发表于 2020-06-24  

      当世界卫生组织在3月11日宣布COVID-19为大流行病时,大多数人并没有意识到它会对我们的生活产生多大的改变。除了几个月的隔离和数百万人失业之外,它还改变了我们工作、社交、约会和表达感情的方式。但一个经常被忽视的事实是,病毒也改变了我们悲伤的方式。

 

      截至6月下旬,美国已经有超过11万人死于冠状病毒,全球有超过46万人死于冠状病毒。人们认识的人因病毒去世的情况已经越来越普遍。而且,即使在这场危机中,人们仍然不断死于更典型的疾病,如癌症、心脏病和众多与年龄有关的原因。有很多悲痛的事情要去做。

 

      遗憾的是,我们正常的哀悼方式往往无法使用。虽然考虑到各州重新开放的速度较慢,有些可能,但由于集会的限制和人们不愿意旅行,亲自参加的葬礼、追悼会和宗教集会仍然经常不会发生,至少不是我们习惯的形式。此外,由于隔离限制,家属往往被禁止见那些已被COVID-19送进医院的亲人。

 

      最近我和一位80岁的老太太的女儿聊天,她突然生病了。她把母亲送到医院后才意识到,如果她死了,这趟车将是他们最后一次见面。"我觉得很内疚。"她告诉我。"我甚至没有说再见!" 幸运的是,她的妈妈活了下来。但是,对许多人来说,他们的亲人不会恢复,这一事实可能导致强烈的内疚感。不幸的是,研究表明,内疚感与加剧的悲伤和抑郁有关。

 

      内疚并不是悲伤的一个新部分。即使在大流行之前,它也是一种相对常见的情绪,在失去之后,特别是在家庭照顾者中体验。虽然有时真的有值得感到内疚的事情,但往往不是这样。相反,内疚感经常是由于扭曲的思维造成的--也就是说,对自己太苛刻了。照顾者往往对自己期望过高,当他们没有达到这些期望时就会自责。重要的是,当这种想法发生时要注意到它,因为它可以阻碍健康的悲伤。

 

      这里有三种常见的方式,我们可以在失去亲人后对自己太苛刻,以及一些关于如何对自己更友善的提示。

 

#1. "我说得不够多,做得不够多。"

 

      人们经常后悔在与失去的亲人的关系中留下了一些未说或未做的事情。我们可能会觉得自己应该对亲人表达更多的感激之情,应该更经常地说 "我爱你",或者应该带他们去最喜欢的地方最后一次。尤其是在冠状病毒大流行的情况下,人们可能会觉得自己应该在亲人去世的时候陪在他们身边,尽管这实际上可能是不可能的。

 

      这种自我批评的思维有时被称为 "应该的暴政"。人们常常把注意力集中在他们没有做的事情上--他们觉得自己应该做的事情,却忘记了他们实际做的所有事情! 他们与亲人的关系可能有很多方面是牢固的。

 

      在大流行之前,我记得一位老人的女儿因肺癌去世。她为了陪他,四次飞越全国,抛下自己的工作和家庭。不在的时候,她经常打电话问候他和母亲的情况。当她听说他的健康状况突然下降时,她飞到他的床边,却发现自己已经错过了他的死亡时刻。

 

      她折磨了自己好几个星期,指责自己是个坏女儿,因为她 "应该 "在那里。看到她对自己的苛责,母亲终于握住她的手说:"你父亲死的时候,根本不在乎你在不在。他知道你是爱他的,你一次又一次地向他表明了这一点。" 就像她母亲提醒她的那样,我们每个人都不要忘记自己其实已经为亲人做了什么。

 

#2. "我做了错误的决定。"

 

      有些护理人员责怪自己在亲人的医疗护理中做出了 "错误的决定"。我记得有一个人,他85岁的祖母一直说,她去世时想在家里。随着她的身体越来越虚弱,他甚至搬到她家去照顾她,这样她的愿望就可以实现了。可是,当她摔倒后,髋部骨折,他听从医生的建议,用救护车把她送到医院。去医院的路上,对她来说是一种创伤,她痛哭流涕,神志不清。不幸的是,就在进入医院几个小时后,她就去世了。他感到非常内疚。"我应该把她留在家里。"他说。"都是我的错,她才会这样死去。"

 

      这是个艰难的故事。现在回想起来,也许他的祖母留在家里会更好。然而,随着时间的推移,他逐渐意识到,他以当时所掌握的信息做出了最好的决定。他不知道她会死的时候。他只知道他奶奶很痛苦,医生建议带她去医院。这不是他的错。他的祖母病得很重。

 

      同样,每当我们觉得自己做了一个错误的选择时,重要的是要问问自己,在我们当时所知道的情况下,我们是否做出了最好的决定。没有人因为看不到未来而受到责备。

 

#3. "我是个可怕的人。"

 

      正如已经提到的,丧亲者往往会留下挥之不去的轻度后悔或内疚的感觉。这些感觉一般是可以控制的,很少造成长期的困难。自我厌恶的感觉可能更有问题。当有人认为他们所爱的人的死亡都是他们的错时,他们可能会开始感到自己毫无价值和可怕。正常的愧疚感来自于希望我们做了不同的事情。但当我们相信自己是个可怕的人时,正常的内疚感会变成自我厌恶。

 

      就像后悔和内疚一样,自我厌恶往往是由于对自己太苛刻的结果。不幸的是,有这种感觉的人有时很难看清楚这一点。因此,当我们的感觉超越了内疚感而延伸到自我厌恶感时,与人倾诉往往很重要。无论是心理咨询师、神职人员还是朋友,其他人对我们的情况往往比我们有更清晰的看法。他们可以帮助我们意识到什么时候我们对自己太苛刻了。

 

      谁也不知道这场大流行会在长期内如何改变人们的哀悼方式。然而,就目前而言,如果你正在悲伤,对自己好一点很重要。我们正处于一个历史时期,许多人被切断了他们通常可以获得的社会仪式和面对面的支持。在这个不寻常的时代,即使是我们当中最聪明的人也常常不知道什么是正确的行动方案。如果你在悲伤的过程中感到内疚,那么提醒自己,即使在理想的情况下,没有人是完美的,更不用说在我们目前所处的这个远非完美的世界上了。

David B. Feldman Ph.D.