哀悼逝去的欢乐:治愈围产期情绪失调症

最近,当我和另一位母亲谈起她患围产期情绪和焦虑障碍(PMADs)的经历时,我的脑海中突然闪过一个念头。围产期情绪和焦虑症有一个很少被提及的方面:悲伤。当我的每一个女儿出生后,我的心情开始好转时,我对理想化的初为人父的时光感到惋惜,因为那段时光充满了欢笑和笑声。

 

与我交谈过的这位母亲参加了我与纽约大学研究团队正在进行的一项研究,该研究旨在考察生育父母和非生育父母对 PMAD 的体验。这在很多方面都是我的激情项目,因为我的两个女儿都经历过围产期情绪障碍,一个是我生的,另一个是我们领养的。尽管我自己是一名心理学家,但对这种经历仍毫无准备。

 

在怀上第一个女儿和领养第二个女儿之前,我一直渴望成为一名母亲。我曾经历过一次晚期流产,我们也曾多次在最后一刻放弃领养。

我想要这些孩子胜过世界上的一切。那么,当他们到来时,我为什么会如此焦虑和悲伤呢?当我得到了对我的 PMADs 的支持后,我感觉好多了,但为什么我又感到如此悲痛呢?

 

我一直无法确定自己的悲伤,直到我与另一位经历过 PMAD 的母亲交谈。她说:”我感到非常悲伤。我觉得我在哀悼我生命中的那段时光,因为我并不喜欢这段时光。我很难回忆起那段时光。我真的没能沉浸在那些新生儿的时光中,因为一切都给我造成了巨大的创伤。我觉得现在我正在为那段时光感到悲伤,因为我没能以自己喜欢的方式去体验它。

 

我和我们参与者的经历与其他人的经历有何关联?

为人父母的转变通常被浪漫地描绘成一段无尽的欢乐和满足的时光。然而,对于许多生育和未生育的父母来说,这段时期的特点是 PMADs。PMADs是一种普遍存在但经常被误解的病症,影响着相当一部分新手父母,估计有10%到20%的生育父母和多达10%的非生育父母经历过PMADs。

 

发生 PMAD 后的悲痛似乎是自相矛盾的,因为它悼念的是一段不一定幸福的时光。然而,这是一种非常真实和有效的情感。

被剥夺权利的悲伤”(多卡,1989 年)的心理学理论揭示了这一现象。该理论认为,没有得到社会承认或认可的悲伤尤其难以处理。

 

就 PMADs 而言,对幸福时光的悲伤可能会被剥夺权利,因为它不符合传统的悲伤模式,而传统的悲伤模式通常与失去亲人有关。父母可能会因为悲伤本应是快乐的时光而感到内疚或羞愧,从而使悲伤的过程更加复杂。

从其他心理学理论的角度也可以理解对快乐时光的悲伤。鲍尔比的依恋理论(1969 年)强调了早期亲情体验对儿童健康成长的重要性。当这些经历被 “持久性精神障碍 “破坏时,就会导致失落和悲伤的情绪。

 

此外,抑郁的认知理论强调消极的思维模式和扭曲的信念在延续悲伤和失落感中的作用。贝克的认知三段论(1976 年)认为,抑郁症患者对自己、世界和未来持有消极的看法。在 PMADs 的情况下,这些消极观点会延伸到过去,导致对错过的机会和经历感到悲伤。

为人父母是人生中的一件大事,可能会引发身份危机,而 PMAD 会阻碍父母角色融入个人的自我概念,从而加剧身份危机。压力与应对理论(拉扎勒斯和福克曼,1984 年)也有助于解释有 PMAD 的父母所经历的悲伤。适应为人父母的压力,再加上 PMADs 的挑战,可能会压垮个人的应对资源,从而导致无助感、失落感和悲伤。

 

虽然对幸福时光的悲痛可能是强烈的、难以承受的,但重要的是要记住,这是愈合过程中自然而必要的一部分。通过承认和尊重他们的悲伤,父母可以开始将他们的经历融入到更广泛的复原力和力量的叙述中。

 

在这个过程中,寻求支持至关重要。治疗,尤其是认知行为治疗(CBT),已被证明对治疗 PMADs 很有效(Sockol 等人,2011 年)。另一种很有前景的支持方法是通过远程医疗,使那些因出门而无法接受治疗的照顾者更容易接触到心理健康医生。

 

支持小组也可以为父母提供一个安全的空间,分享他们的经历,并在共同的理解中找到慰藉。此外,进行自我保健练习,如正念、锻炼和创造性表达,也能促进情绪健康并推动康复过程。

不过,寻求支持的重担不应完全落在照顾者的肩上。当您已经在与新生儿和自己的心理健康作斗争时,寻找治疗师的前景可能会让您不知所措。至关重要的是,要对照顾者进行筛查(不止一次),并及时联系护理机构。

 

通过悲伤,父母可以更深入地了解自己、自己的弱点和自己的长处。他们可以学会原谅自己在PMADs经历中感知到的缺点,并培养自我同情。研究表明,对幸福时光的悲痛最终会转化为个人成长的催化剂,使父母有能力拥抱现在,创造一个充满欢乐、联系和韧性的未来。

 

作为一个现在才意识到这些悲痛时期的人(我的女儿分别是 15 岁和 4 岁),我确实感到更加坚强,也更有能力给予自己宽容。让我们把悲伤放在初为父母的雷达上,让这种经历正常化。

 

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