脑损伤与家庭暴力

三月是脑损伤宣传月。通过一年一度的宣传活动和新闻报道,我们中的许多人可能已经熟悉了一些群体面临的脑损伤高风险,例如作战地区的军人和接触性运动中的运动员。

但是,还有一个群体,即亲密伴侣暴力的受害者,他们的脑损伤也很常见,有可能造成严重甚至致命的后果。

以下是关于脑损伤和亲密伴侣暴力的三件事:

1. 在受到亲密伴侣伤害的人群中,脑损伤很常见。

我花了几十年时间研究创伤的后果,尤其是亲密关系虐待。和许多创伤心理学家一样,我的大部分工作都集中在伤害的心理原因上。例如,对背叛创伤理论的研究有助于解释受害者与施暴者关系中的亲密程度如何以及为什么会预示一系列创伤后伤害,包括对身体和心理健康的影响。

近年来,包括我的团队在内的许多创伤研究人员将注意力转向了头部和颈部的物理伤害,这些伤害可能会对大脑健康产生严重影响。目前已有40多项研究表明,在受到亲密伴侣伤害的人群中,尤其是女性中,轻度脑损伤很常见。例如,我的团队发现,在向执法部门报告的家庭暴力案件中,每两名受害妇女中就有一人在其一生中的某个阶段筛查出轻度脑外伤。轻度脑外伤通常是指头部受到撞击导致意识改变或丧失意识,持续时间不超过 30 分钟的情况。

大脑缺氧也会造成脑损伤,有时称为缺氧性脑损伤,例如有人被勒死。在亲密伴侣虐待中,勒死人的情况非常普遍,其后果可能是致命的,因此应引起高度重视。

2. 脑损伤后常见的问题有以下几种。

识别亲密伴侣受害者的脑损伤对于了解创伤后症状非常重要。脑损伤可能导致持续性问题,其中一些问题与创伤后应激障碍PTSD)、抑郁和焦虑症状重叠,而这些症状在创伤后也很常见。

例如,我们的研究小组发现,轻度脑损伤筛查呈阳性的女性平均描述了三种持续性问题。最常见的问题是头痛、记不住事情、找不到合适的词和注意力不集中。在注意力困难中,有注意力分散和集中的问题。

除了认知困难,脑损伤还与其他类型的问题有关。例如,脑损伤会导致与平衡、头晕、视力和疲劳有关的身体障碍。情绪变化可能包括情绪调节问题以及悲伤或易怒的感觉。脑损伤还与睡眠变化有关,如嗜睡或睡眠比平时多或少。

大多数人在受到一次轻微脑损伤后就会完全康复。举例来说,如果发生与运动有关的脑震荡,受伤者会被从比赛中撤出,大脑会有时间恢复。在许多这样的情况下,大脑都会恢复,不会造成长期后果。不幸的是,对于许多遭受亲密伴侣虐待的幸存者来说,脑损伤可能会更加频繁和/或严重,这可能会使大脑愈合更加困难。

3. 为脑损伤患者及其亲人提供支持。

有多种资源可供脑损伤患者及其亲人使用。例如,教育材料可以帮助人们了解脑损伤可能对身体、情绪和认知造成的一系列后果,以及如何适应以支持脑损伤患者。此外,支持小组、课程和研讨会也可以帮助人们学习新的方法来应对脑损伤造成的变化。全美州脑损伤管理者协会有全美各州资源的链接。认识到脑损伤与家庭暴力之间的联系,相关机构也开始为亲密虐待的幸存者及其亲人创建资源。例如,俄亥俄州家庭暴力网络为幸存者及其亲人开发了教育资源。

从认识到行动

您可以在今年三月采取措施,将您对脑损伤和家庭暴力的认识转化为行动。例如,您可以了解一下您所在的社区有哪些脑损伤服务,这样您就可以随时帮助所爱的人联系资源和医疗护理。

 

当然,预防亲密伴侣暴力中的脑损伤的最佳方法是首先预防虐待行为的发生。正如我在《每90秒:我们共同的事业–终结针对女性的暴力》一书中探讨了这一点。也许你是一名教育工作者,在课堂上看到了脑损伤和暴力的后果。或者是一位希望员工茁壮成长的企业主。也许您是一名医疗保健提供者,在您的实践中看到了头部损伤的影响,或者您是幸存者的亲人。我们每个人都可以在结束亲密关系暴力方面发挥作用。

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