玉米饮食如何导致精神疾病

牛津大学教授罗伯特-伯顿(RobertBurton,1577-1640年)在其百科全书式的巨著《忧郁症解剖学》(1621年)中写了大量关于饮食如何影响心理健康的内容。伯顿本人也患有忧郁症,他解释说,有些食物会严重加剧他的症状。改变饮食习惯可以使情况大为改观。

 

伯顿的参照系是体液医学。虽然我们今天可能会对他的一些建议嗤之以鼻,但食物与心理健康之间的关系再次成为热门话题,而肠道-大脑轴则是近期研究的核心。科学家们担心,过度食用超加工食品可能会对我们的肠道微生物群产生负面影响,从而对心理(以及身体)健康造成不良影响。

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Source:WellcomeImagesWikimediaCommons,CCBY4.0DEED

过去,过度消费另一种食物也会造成相当大的精神困扰:玉米。在意大利北部和美国南部,玉米作为经济作物的大量种植对当地贫困人口的健康产生了不利影响。当玉米在这些人的饮食中取代其他谷物时,他们就成了烟酸缺乏症的受害者。

 

最终的结果就是糙皮病,最后导致了疯狂。在这两个地区,许多在疯人院里受折磨的人只是因为缺乏维生素。但当时人们还不知道这一点。

糙皮病在许多方面都具有警示意义。首先,它说明了饮食不足会给大脑带来怎样的灾难,尤其是对于那些无法实现饮食多样化的人来说。

 

但这也是一个关于科学的故事。在意大利和美国南部,人们花了比本应更长的时间才认识到糙皮病的严重性。这是因为科学从来不是在真空中运行的:它还受到政治、经济和文化因素的影响。

在意大利,人们提出了许多假说来解释糙皮病(意为”粗糙的皮肤”)的病因。值得注意的是,在卡西米尔-丰克(CasimirFunk,1884-1967年)”发现”维生素以及随后在1910年代确定维生素缺乏病之前,这些观点已在19世纪形成。尽管菲利波-卢萨纳(FilippoLussana,1820-1897年)提出了糙皮病的缺乏症理论,但切萨雷-龙勃罗梭(CesareLombroso,1835-1909年)提出的糙皮病是由变质玉米引起的理论掩盖了这一理论。究其原因,主要是伦勃罗索的名气和科学界的名人效应。

JosephGoldberger

Source:CentersforDiseaseControlandPreventionWikimediaCommons,Publicdomain

在美国,糙皮病流行于南部地区。1915年,约瑟夫-戈德伯格(JosephGoldberger,1874-1929年)受外科医生委托研究这种疾病。戈德伯格的实验确定,糙皮病是由以玉米为主的饮食引起的,而玉米又是贫穷的产物。

不幸的是,对于戈德伯格(尤其是贫穷的南方人)来说,南方当局不愿听取一个北方犹太人关于南方饮食不足的观点。正如玛丽-凯瑟琳-克拉布(MaryKatherineCrabb)所解释的那样,糙皮病在南方是一种”骄傲的流行病”。又过了15年,糙皮病才最终被根除。

 

如今,意大利北部和美国南部很少有人患糙皮病。在世界上一些饮食不足的地区,如撒哈拉以南的非洲地区,人们仍然受到这种疾病的困扰。

然而,糙皮病的故事在今天仍然具有高度的现实意义。它提醒我们,饮食与心理健康息息相关,而且往往是以复杂、神秘的方式联系在一起。它是贫困导致心理健康不良的另一种方式。

糙皮病还提醒我们,科学可能受到潮流、政治、大人物甚至偏见的影响。今天的情况依然如此。因此,批判性思维是科学进程的关键部分。

文章来源于互联网:HowaCorn-BasedDietLedtoMentalIllness
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