性爱能防止大脑衰老吗?

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说到我们的大脑和认知功能,性是青春之泉吗?

性活动对健康的益处已得到广泛认可和充分证明。研究表明,性活动不仅能促进心血管健康,还能缓解压力、增强免疫功能,并有助于提高整体幸福感、减少焦虑和抑郁。

 

然而,耐人寻味的问题依然存在:性爱也能增强大脑功能,预防神经退行性疾病吗?发表在《性研究杂志》上的一项新研究回答了这个问题。

虽然性爱能改善我们的大脑似乎有些牵强,但有三种途径可以实现这一目标,本研究的作者对每一种途径都进行了测试。

首先,鉴于性爱的生理特性,它被认为(至少被医学界人士认为)是一种运动,研究表明,它通过增加大脑血流量、减少体内炎症、增加诱导神经元生长和存活的蛋白质,对认知能力产生强大的影响。

其次,性爱能减轻压力,保护认知能力,并促进与记忆有关的大脑海马区新神经元的形成。

第三,性兴奋和性高潮会导致神经递质多巴胺的释放。研究发现,多巴胺能改善老年人的记忆力。

综上所述,当人们走过生命历程并步入老年时,性爱可能是对抗大脑萎缩的一种方式,因为它能够降低心血管风险、减轻压力并释放多巴胺。

研究报告

作者分析了全国社会生活、健康和老龄化项目(NSHAP)第二轮(2010-2011年)和第三轮(2015-2016年)的美国全国代表性调查数据,对完成两轮调查的2409名受访者进行了比较,这两轮调查相隔五年,目的是分析他们随着时间的推移发生了怎样的变化。

 

作者对两个年龄组进行了测量和比较:”年轻的老年人”(62-74岁)和”年长的老年人”(75-90岁)。

为了测量认知功能,NSHAP采用了蒙特利尔认知评估(MoCA-SA)调查的改编版。

性生活频率的测量方法是询问受访者在过去12个月中进行性活动的频率,受访者的回答可能是”从不”、”每月一次”、”每月2-3次”和”每周一次或更多”。

为了衡量性生活质量,作者研究了《国家人类健康调查》中的一些问题,这些问题要求参与者报告他们在性关系中获得了多少身体上的愉悦和情感上的满足。这两项性质量测量指标分别被编码为”无””略有””中度愉悦或满意”以及”非常极度愉悦或满意”。

关于性对老年人认知的影响,作者发现了四个主要发现。

发现一:在老年组(即75-90岁)中,作者发现,在第二轮研究中,更频繁的性生活与五年后更好的认知功能有关。具体来说,在75-90岁的老年人中,那些每周至少有一次性活动的人,五年后的认知得分比那些报告说在过去一年中没有性活动的人高出1.5个单位。作者推测,在这个年龄段的人群中,性生活频率会提高认知功能,因为它能像其他形式的运动一样改善血液循环。

 

值得注意的是,这第一项发现的效应大小与教育程度相当,而教育程度是随着年龄增长对认知功能产生积极影响的另一个已知因素。换句话说,这表明每周进行一次或更多的性生活与获得大学学位对老年人(75-90岁)认知功能的改善几乎是一样的!

发现二:研究的第二个重要发现是,在年轻的老年人群体(62-74岁)中,性生活质量对认知能力有影响。认为自己的性关系非常愉悦和令人满意的年轻老年人,五年后的认知功能要好于没有这种感觉的同龄人。作者指出,这一发现与最近的一项研究相一致,该研究表明,与性伴侣的情感亲密程度预示着老年人在记忆测试中会取得更好的成绩。这一结果可能是由于与性满足关系相关的愉悦荷尔蒙,特别是多巴胺。换句话说,性关系更令人满意的人可能会体验到更高水平的多巴胺,而多巴胺与老年人记忆力的改善有关。
发现三:报告在性关系中获得高水平身体愉悦的男性(而非女性),五年后的认知功能优于没有报告的男性。作者指出,这一发现与之前利用英国老年人的代表性数据得出的结论一致,即性活动与男性的记忆回忆有关,但与女性无关。作者推测,这种性别差异是由社会化造成的。由于男性比女性更重视寻求性快感,因此他们倾向于优先考虑性快感。
结论四:最后,作者确定了性活动与认知功能增强之间的明确因果关系,而不是相反。这意味着,性生活活跃而充实的成年人在五年后接受评估时,认知功能会明显受益。耐人寻味的是,研究人员还注意到,在研究开始时拥有较高的认知功能并不会导致随后五年中性活动频率或满意度的提高。在第二轮研究中收集的数据显示了这一观点,强调了随着时间的推移,性活动对认知健康的积极影响。
这项研究的结果凸显了活跃的性生活对老年人认知功能的重大益处。一个重要的观察结果是,虽然随着年龄的增长,性生活的频率可能会自然减少,但许多老年人不仅保持了性生活的活跃,而且还表示性生活的满意度有所提高。性生活质量的提高可能是由于老年人对性生活的喜好和技巧有了更深入的了解和改进。

 

考虑到性生活有助于身心健康的多种方式,其在老年人福祉中的作用应成为医疗保健讨论和规划的重点。

同样重要的是要认识到,本研究中发现的性活动的好处可能是普遍的,超越了年龄组。性的生理益处–作为一种体育锻炼、刺激多巴胺释放和帮助记忆–适用于每个人,无论其年龄如何。

 

每个人都应该拥有健康的性生活。我们的大脑依赖于它。