我们为何会陷入心理陷阱

几年前,在共享出行应用开始流行之前,我在一个城市访问时,一位出租车司机告诉我,他想成为一名房地产经纪人。他说,他很喜欢带人看房子。他看起来是个善于交际的人,有导游的架势(他会给我指路上经过的地标性建筑),我明白他做房地产经纪人会有多成功。

“你为什么不去做呢?我问道。

我不记得他具体是怎么回答的,但大意是他从未考虑过真的去做。

我们聊天的时候,我查了一下他所在州的房地产执照要求。我记得,这些要求包括完成一门课程、提交一份申请和支付一小笔费用。我把我的发现告诉了我的对话者,并问他到底为什么认为从事房地产行业是遥不可及的。是否有他无法满足的特殊要求?还是工作的某个方面存在障碍?

答案是”没有”和”没有”。出于某种原因,这似乎是不可能的,但他说不出原因。

我试图建议他试一试。毕竟,试一试又有什么坏处呢?如果因为某些原因没有成功,他还可以继续开出租车。虽然我不知道后来发生了什么,但我们的谈话似乎至少说服了他。

这些年来,我反复思考过这个案例。这种情况并不罕见。我们中的大多数人都有这样一种倾向,那就是对生活中的压迫习以为常,认为它们是固定不变的。当我们这样做的时候,我们就像一个人,拥有一个很大的房间,但却蜗居在房间的一个小角落里,气恼地踱来踱去,感到被禁锢和缺氧,仅仅因为我们周围有一个看起来比实际坚固得多的纸栅栏。

我想在这里谈的,正是这种把自己囚禁在自己制造的陷阱中的倾向。为什么会这样呢?

熟悉的暴政

我认为,一个常见的原因是,通过重复使不可取的事情正常化。请看一个普通的案例。有一次,我问常去的一家咖啡店的服务员有没有水果。”没有,对不起,”他们说,”我们每天都有香蕉,但卖得很快。柜台人员接着补充说,如果我想吃香蕉,我应该在上午10点前到店,最迟11点。

 

人们可能会认为,如果这家店每天上午11点前(他们营业到很晚)香蕉就卖完了,他们会多订一些,这样就能维持一天的供应,但他们没有这样做。为什么没有呢?

我不能确定,但在我看来,关键是他们第一次提前吃完香蕉时的反应。当时,他们可能很容易想到为第二天多订一些。出于某种原因,他们没有这样做,当问题在第二天再次出现时,他们也就没那么烦恼了。这只是早些时候发生的事情,因此看起来很正常。

在这种情况下,我们的错误在于把我们的期望得到证实当作现实的某些特征不可改变或接近现实的证据。虽然这种启发式思维一般来说并不坏,但有时,我们的预期之所以得到证实,并不是因为事情不可能有不同的发展,而仅仅是因为今天,就像前天和大前天一样,我们没有做任何事情来实现更好的结果。

这里值得注意的是,在特定场合尝试新策略的好处远远超出了我们当时正在处理的问题:它使我们在其他情况下更容易推倒想象中的藩篱。可以说,我们习惯于不接受那些我们宁愿看到改变的事物。

恐惧与我们”应得的

当我和出租车司机交谈时,我得到的印象是,他之所以没有采取措施让自己的生活过成他想要的那种生活,部分原因是他莫名其妙地觉得自己并不是注定要过上愉快生活的人。

Pensivewomanstandingbyawindow.

Source:mythicsonPixabay

有时,我们会担心追求梦想会带来不好的结果,似乎追求幸福就是不谦虚。更何况,当你试图改善任何事情时,往往有可能会使事情变得更糟。因此,我们害怕改变–因为如果改变不是为了更好呢?

这也与谦逊和我们”应得的”有关。也许,我们认为,如果我们认真地尝试去改善任何事情,宇宙就会给我们上一课;我们最终会像古代戏剧中的悲剧英雄一样惨遭失败,并后悔当初没有让自己适应环境。

但是,首先,如果情况变坏了,这种对现状的不幸偏离不一定是永久性的。我们可以在下一次尝试中取得成功。其次,虽然谦逊在生活中是有用武之地的,但可以说,谦逊最好是在我们面对严峻挑战时表现出来。在战斗开始之前就简单地认为我们会被打败,这不是谦逊,而是逆来顺受。

事实上,我们可以说,在逆来顺受的过程中,我们缺乏对作为人类所具有的潜力的欣赏。威廉-詹姆斯说过:”大多数人,无论是在身体上、智力上还是道德上,都生活在一个非常有限的潜在存在圈子里。他们对自己可能的意识以及灵魂资源的利用非常有限,就像一个人在他的整个身体机体中,只习惯于使用和活动他的小手指一样。”这种自我限制我们的能力以及由此导致的精神萎缩毫无谦卑可言。

恐慌和外部影响

有时,我们看不到心理监狱的出口,并不是因为我们在里面过得很舒服,对自己的不满达成了可以接受的条件,而是因为我们惊慌失措。掩盖出口的不是习惯的眼睛,而是焦虑和恐惧的眼睛。

这种情况比较棘手,因为恐慌难以控制。然而,即使在这种情况下,我们也并非完全束手无策。更重要的是,我们可以提醒自己,在恐慌状态下,可能有更多更好的选择。

最后,我们可能看不到其他的可能性,因为别人让我们相信没有其他的可能性。我曾听一个前帮派成员在接受采访时说,其他人说服他,他需要他们,没有其他人会接受他,他永远无法过上守法公民的正常生活。

 

我们在许多虐待关系中也发现了同样的模式。然而,以我们的最大利益为重的人不可能试图让我们与世隔绝,所以任何试图切断我们与他人联系的行为都应该引起怀疑。

最后,我还想说一点。虽然我们可能会因为习惯而陷入熟悉的事物中,但我们也可以让自己习惯于识别心理陷阱。这也可以成为一种习惯,因此,通过练习会变得更加容易。

我并不是说我们要经常进行这样的审视,以至于生活中的任何事情对我们来说都没有定论,一切都在变化之中。缺乏稳定的偏好对幸福的危害不亚于心理陷阱。尽管如此,我认为,养成审视我们认为生活中这种或那种不可取的特征是永恒不变和固定不变的信念的根源的习惯,是一种自由的习惯。