婴幼儿大脑的意识体验能力

当婴儿是什么感觉?

Source:JoelFrohlich(AIgeneratedwithMidjourney)

意识从何时开始?我的同事蒂姆-贝恩(TimBayne)和我领导的一个国际研究小组在一篇新的评论手稿中得出结论:有证据表明,某种形式的意识体验在婴儿出生时就已经存在,甚至可能在怀孕晚期就已经存在。该研究成果最近发表在同行评审期刊《认知科学趋势》(TrendsinCognitiveScience)上,具有重要的临床、伦理和潜在的法律意义。

 

在这篇题为《摇篮中的意识:关于婴儿经验的出现》的研究中,我们认为,婴儿出生时,其大脑发育很可能已经具备了有意识经验的能力。我的同事、莫纳什大学(MonashUniversity)哲学教授蒂姆-贝恩博士(Dr.TimBayne)表示,虽然我们每个人都曾是婴儿,但婴儿的意识仍然很神秘,因为婴儿无法告诉我们他们的想法和感受。”几乎每个抱过新生儿的人都会想,如果有的话,婴儿是什么样子的。但当然,我们无法回忆起自己的婴儿时期,意识研究者对于意识产生的时间是早(出生时或出生后不久)还是晚(一岁前,甚至更晚)也存在分歧”。

为了提供一个关于意识何时首次出现的新视角,我们回顾了意识科学的最新进展。在成人中,大脑成像中的一些标记已被发现能够可靠地区分意识和意识缺失,并越来越多地应用于科学和医学领域。这是首次详细回顾这些应用于婴儿的研究进展。

 

我的合著者、爱尔兰都柏林圣三一学院副教授LorinaNaci博士是意识与认知研究小组的负责人,她解释说:”我们的研究结果表明,新生儿可以将感官反应和发展中的认知反应整合为连贯的意识体验,从而理解他人的行为并计划自己的反应”。

 

甚至有可能是出生本身触发了意识的萌发。也许新生儿意识到的第一件事就是,相对于子宫环境,外部世界是非常不可预测的。事物是不断变化的,因此新生儿必须建立一个世界心理模型来适应和预测事物。

不过,我们也不排除意识在出生前几周就已经开始的可能性。我的合著者、现就职于明尼苏达大学的茱莉亚-莫泽(JuliaMoser)博士领导的研究表明,怀孕三个月的胎儿似乎能够学习听觉哔哔声的序列。当一个听觉音调偏离实验早期建立的模式时,胎儿的脑磁活动就会显示出这种惊喜反应。神经活动显示出一种场偏转,就好像胎儿在说:咦?

我们成年人看世界的方式与婴儿看世界的方式截然不同。

Source:JoelFrohlich,createdwiththeaidofgenerativeAI(Midjourney)

我们的新论文还揭示了婴儿时期的情况。例如,我们知道婴儿的视觉比听觉更不成熟。此外,这项研究还表明,在任何时候,婴儿能感知到的东西都比成人少,他们需要更长的时间才能掌握眼前的事物,但与年长的自己相比,他们可以轻松处理更多不同的信息,比如来自其他语言的声音。婴儿能感知许多成人无法感知的东西,比如外语元音之间的差异。到了10个月左右,我们就会失去这种能力,因为大脑会认为这些感知差异不再重要,并将其丢弃。

 

目前还不清楚人类意识到底是从什么时候开始的,但我们希望我们的论文能够通过回顾我们已经知道的和仍然存在的问题来指导新的研究。我对婴儿甚至胎儿是否已经会做梦这个问题很感兴趣。埃里克-霍尔(ErikHoel)提出的”大脑过度拟合假说”(overfittedbrainhypothesis)是关于做梦的一个很有前途的新理论。新生儿几乎还没有开始学习任何东西,但也许他们已经梦到了母亲的声音和气味。如果胎儿会做梦,也许他们会梦见羊水的味道。正如我最近告诉《明镜周刊》的那样,梦很奇怪,而胎儿的梦(如果有的话)可能比我们所能想象的任何事情都要奇怪。

~

本文章改编自意识高级研究所(InstituteforAdvancedConsciousnessStudies)的新闻稿。 Source:JoelFrohlich

文章来源于:TheInfantBrainsCapabilityofConsciousExperiences
相关推荐:ThePsychologyBehindWhatMakesAuthoritarianismAppealing<>

We’relivinginatimeofgrowingappealforauthoritarianleadership,athomeandabroad.Forthosewhocravedemocracyandfreed…