用于生存斗争的神圣药物的兴起

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萧条。焦虑。创伤。悲伤。死亡。人们从哪里获得资源、洞察力和救济来面对和应对这些生存挑战,当然,这些挑战并非美国社会所独有,但似乎在公众意识中占有如此重要的地位?自杀率居高不下,可怕的战争肆虐,癌症政治蚕食身体政治。坦率地说,未来似乎相当黯淡。
过去,当面临生存挑战时,道路是明确的。简单地说,美国人已经转向他们的宗教来帮助他们应对,在这个国家,以及在一般的公共领域,这意味着转向耶稣,他的整个品牌都以救赎为中心。另一条道路是求助于科学,更具体地说,在过去半个世纪左右的时间里,求助于药物,以帮助美国人应对并在管理精神和情绪痛苦中找到一种救赎。
我们目前正经历着一个戏剧性的时刻,第三条道路正在被提供,并且确实值得庆祝。这条道路破坏了目前所理解的宗教和科学的逻辑和基础,但将两者融合在一起,形成一场文化革命运动,已经开始重塑医学、治疗、神学和宗教的概念景观。推动这场文化革命的引擎是什么,即如何面对和应对生存现实?神圣的药物。
我知道,“神圣的药物”是一个需要解开的称谓。一方面,几年来,我一直在宗教系为埃默里大学的本科生教授一门名为“神圣药物”的课程;另一方面,《神圣的药物》是我目前正在写的书的标题,它侧重于课程中的相同主题,例如:在整个人类历史和跨文化中,精神活性物质与宗教生活之间的明显联系;精神活性物质在美国人生活中的无处不在和力量;以及不断变化的美国宗教景观。
今天最明显的神圣药物例子是迷幻药,而复兴式的迷幻文艺复兴是现在开辟一条进入主流的道路的工具,承诺和证据,通过摄入精神活性物质,个人转变和存在主义治疗。无论关注的是内在的神秘体验,还是对未来某处“净零创伤”的预测,宗教语言和情感与临床科学和干预措施的交织是不可否认的,尽管这与所谓的宗教和科学鸿沟两边的正统观念相混淆。
除了经常与精心策划和深思熟虑的对摇头丸、裸盖菇素蘑菇或LSD等药物的科学研究相关的精神注入之外,在更大的文化环境中,另一个明显的因素是越来越容易接受迷幻药,并与宗教人口统计学有关:“无信仰者”的兴起,或者那些在被问及宗教身份时选择“无隶属关系”的人,远离有组织的宗教,以及与“精神但非宗教”这句话的流行亲缘关系。
尽管为获得精神回报而进行的迷幻消费正在渗透并重振犹太教、佛教、伊斯兰教、印度教和基督教等传统宗教的某些部分,但它也是所谓的“娱乐”用途的一个组成部分,发生在家庭、音乐会、静修等场所。随着美国人人口结构的深刻变化,不再受到传统宗教界限的限制,迷幻药的宗教潜力,无论是与治疗效果重叠还是完全分开,都越来越多地被越来越多的美国公众所承认和接受。
换句话说,迷幻药作为经过科学检验、经过时间考验的物质占据一席之地的时机已经成熟,这些物质可以帮助治愈我们在情感上、精神上、身体上和精神上的生存挣扎。事实上,这将是美国文化的一个标志性时刻。

然而,对于伴随着这些神圣药物主流化的所有庆祝活动,也值得承认一个更警示的注意事项,它也是毒品和宗教的一个组成部分。就伤害他人或自己而言,两者都可能是危险的,尽管神圣可以意味着超越、神圣和崇敬的积极概念,但它也可以促进破坏、混乱和死亡。最近,一名航空公司飞行员因在飞行中被蘑菇绊倒而威胁乘客的生命而被捕,以及马修·佩里(MatthewPerry)被氯胺酮杀死的新鲜和悲惨事件,是两个著名的公共故事,这些警示故事可能会产生影响,但可能不会减缓迷幻药对存在的日益增长的价值。