我们能在精神病发作前发现它吗?或者预防它?

精神病首次发作时,患者对世界的体验往往会发生暴风骤雨般的改变,从幻听到难以理解的怪异信念、言语或行为,不一而足。典型的发病年龄是在青春期和青年期,正值一个人步入大学、职场、恋爱关系等创业阶段,以及所有构成新兴成人期的美好事物之时。精神病的发作会让人的计划走弯路。

然而,这个过程通常不会一蹴而就。在精神病的早期症状中,患者可能会失去对活动的兴趣、动力和社交参与。这个前驱阶段可能标志着一种消退,而这种消退往往不为人所察觉。

但是,如果我们能在病情开始之前就抓住它呢?我们能做些什么来阻止它吗?

早期精神病

众所周知,精神病的标志性症状是妄想、幻觉和思维混乱。一个人可能会被描述为从现实中 “精神崩溃 “或精神病的第一次发作。然而,精神病的初期症状通常要隐蔽得多。

精神病临床高风险 “一词是用来描述那些被认为有更高风险患上精神病的人。这可能包括有一级亲属患有精神病性障碍,或患有精神分裂型人格障碍,因而更容易患上精神病的人,以及有阈下精神病样症状的人。阈下症状可能包括一些不寻常的想法,但这些想法还没有达到妄想的程度,或者仍然会受到质疑。另一个例子是感知的改变,如视觉错觉或感官扭曲,但还没有达到幻觉的程度。

非常短暂的精神病体验被称为 “短暂局限性间歇性精神病症状”(BLIPS),比如感觉皮肤上有虫子在爬,或者感觉电视节目可能是在说自己,这种体验持续不到一周,并且在没有干预的情况下就会消失,也可以将一个人归类为罹患精神病性障碍的临床高危人群。

包括 “精神病风险症状结构访谈”(SIPS)和 “高危精神状态综合评估”(CHAARMS)在内的工具已被用于协助识别精神病高危人群和处于精神病早期阶段的人群,包括那些可能会出现知觉或思维体验改变的人(Addington 等人,2024 年)。

可以预防吗?

在被确定为临床上有高风险罹患精神病的人群中,只有约三分之一的人转为首次精神病发作(De Pablo 等人,2021 年),其中大多数人在头三年内发病。然而,识别可以帮助预防或干预大麻的使用,而大麻的使用已被证明是导致精神障碍发展的一个风险因素(Bucci 等人,2010 年)。这也可以成为在这一高风险阶段提供护理的途径,例如围绕压力和心理健康的家庭心理教育和/或认知行为疗法CBT)。

有些人认为,在某些情况下,这些努力甚至可以起到预防精神病的作用。例如,Meta 分析表明,对临床上有高风险患上精神病的人进行 CBT 治疗,似乎可以降低这些人在随后四年内首次发作精神病的可能性(Worthington 和 Cannon,2021 年)。

早期干预

对于那些从精神病临床高风险转为首次发病的患者,早期干预可以显著改善他们的预后。研究表明,早期精神病患者的大脑可能会发生渐进性变化,这是干预的关键时期(Vinogradov et al.) 通常情况下,一个人在没有得到支持的情况下出现精神病症状的时间越长,结果就越糟糕。研究表明,精神病未经治疗的持续时间越长,特定大脑网络内的功能连接性就越低,对干预措施的反应也越差(Maximo 等人,2020 年)。

精神错乱的最初几年往往也会导致社会状况恶化–比如失业、辍学、退出朋友圈等。早期干预,尤其是在涉及社区支持和教育/职业支持时,可以在造成重大损害之前帮助患者康复(Coentre 等人,2011 年)。

康复

通过早期干预,许多人都能从首次发作的精神病中恢复过来,并在减少干扰的情况下重新开始年轻时的生活。华盛顿州对一项早期精神病干预计划进行的初步评估发现,患者的生活质量和入学率都有所提高,同时精神病症状和焦虑症状也有所减轻,急诊就诊和住院治疗的次数也减少了(Oluwoye 等人,2020 年)。

对于那些正在经历早期精神病或有此类高风险的人来说,他们有很多理由抱有希望。

 

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