人类思想的形式是什么?

什么是思想?思想是什么感觉?是图像、声音,还是两者都有?当你思考时,你是在自言自语,还是在回忆发生过的事情,就像拿出一张照片来审视?或者,你是否有一个内心的声音,跟你谈论正在发生的事情或你所记得的事情?

幻觉症

我最近发现,我的一个大家庭成员没有视觉想象力。如果我让他想象自己家的后院,或者在婚礼上和妻子跳舞,他告诉我他做不到。他没有可以拉回来审视的视觉形象。这种无法在脑海中想象事物的情况被称为 “幻觉症”。这个名字来自希腊语 phantasia,意思是外观或图像,前缀 “a “来自希腊语,意思是没有。

 

弗朗西斯-高尔顿(Francis Galton)爵士于 1880 年首次描述了这种现象,通过视觉图像进行想象的能力显然是有范围的,从能够在 “心眼 “中描述生动、多彩和细致图像的人,到当他们试图想象生活中发生的事情时却说根本没有图像的人。幻觉症并不被认为是一种医学或心理疾病或残疾。它只是人类各种内心体验的另一个例子。高尔顿本人得出的结论是,也许能够 “看到 “清晰的心理图像会使抽象思维变得更加困难,而那些看不到内心图像的人可能会在思维中使用其他感官模式。他说:”我认为这主要与运动感有关,那些宣称自己完全没有看到心理图像能力的人,却可以对他们所看到的事物进行栩栩如生的描述,而且还能以其他方式表达自己的想法,就好像他们拥有生动的视觉想象力一样。(第 304 页)。

根据 “视觉形象生动性量表 “测量的人的差异,假设说明红色三角形的心理形象的生动程度,例如,在失象症中缺乏代表性的情况
资料来源:贝尔伯里构图,原始图像 贝尔伯里的构图,Mrr cartman、Caduser2003、Bernt Fransson CC BY-SA 4.0 的原始图像组件,通过维基共享资源提供

如果你问我的家人 “你是否在婚礼上与你的妻子跳过舞”,他会如实告诉你他跳过舞(有照片可以证明他记忆的准确性)。但是,他没有这样做的印象。不过,他说如果我让他勾勒出接待大厅的布局或婚礼蛋糕的设计,他会毫不费力地完成。

无脑症

文献中描述的事件想象能力还有另一种差异。根据 Nedergaard 和 Lupyan(2024 年)的研究,”anendophasia “指的是一个人的 “心灵之耳 “缺乏内在声音或内在言语。该名称来源于几个希腊词根:”an “意为 “没有”,”endo “意为 “内部或来自自身内部”,”phasia “意为 “语言或言语”。

 

许多人报告说,他们在思考时会听到内心的声音,通常是自己的声音。事实上,这种现象非常普遍,以至于有多个名称: “言语思维、内心说话、隐蔽的自言自语、内心独白和内部对话”,其认知功能同样众多,包括思维和行为的自我调节以及语言技能的发展(Alderson-Day 和 Fernyhough,2015 年,第 931 页)。

Internal speech. Speech with one’s self. Brain talk. Self talk
Source: © Nevit Dilmen, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Nedergaard 和 Lupyan 对内心声音缺失的认知和行为后果很感兴趣。他们要求参与者完成内部表象问卷或 IRQ(Roebuck 和 Lupyan,2020 年),该问卷评估听觉、视觉和正字法意象。Nedergaard 和 Lupyan 将参与者分为内心声音水平高和低的两类,然后评估了他们在四项不同行为任务中的表现。这四项任务分别是 (1)言语工作记忆测试,要求受试者按照呈现的顺序回忆刚刚看到的五个单词;(2)押韵能力测量,要求受试者判断两个单词是否押韵;(3)任务切换,要求受试者对呈现给他们的一系列数字进行加减 3 的切换;以及(4)要求受试者判断两个短暂呈现的图像是相同还是不同的任务。从理论上讲,所有这四项测量的成绩都会因内心言语的不同而有所差异。

成果

正如预测的那样,内心言语较多的参与者在言语记忆任务中能正确回忆出更多的单词。与内心言语较少的人相比,他们在完成押韵任务时也更快更准确。然而,在需要进行任务切换的任务中,即使在任务中提示切换,两组受试者的表现也没有差异;在完成相同/不同任务时,两组受试者的速度和准确性也没有差异。

 

当被试者被问及他们是如何完成每项任务时,在使用 “大声说话 “作为完成任务的策略方面几乎没有统计学差异。没有报告内心言语的参与者与 “高 “内心言语参与者一样,都有可能使用大声说话作为策略。

结论

那么,我们知道思想是什么形式的吗?是,也不是。一些似乎缺乏内在声音和视觉形象的人表示,他们会 “概念性 “地思考,使用赫尔巴特和阿克特(2008 年)所说的 “非符号化思维”。非符号化思维到底是什么样的,很难描述,因此也很难研究。但 Nedergaard 和 Lupyan 推测,它可能 “对应于一种真正不同的体验形式,在这种体验形式中,人们接受更抽象的概念表征,而这些概念表征对于内心言语和意象水平较高的人来说较难理解”(第 15 页)。

 

我们大多数人在思考时都会使用意象、内心声音或两者兼而有之。但不要犯一个明显常见的错误,即认为每个人都会这样做。

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