当强迫自己不再奏效时

2023 年 7 月,卡莱布-德雷斯尔在近一年来首次公开面对媒体时,解释了他为何在 2022 年世界游泳锦标赛中途突然退出,而当时他已经赢得了两枚金牌,从而震惊了世界。在被认为是下一个迈克尔-菲尔普斯(Michael Phelps)、正处于职业生涯巅峰期的时候,Caeleb却在没有任何评论的情况下,中途退赛,彻底从游泳界消失了。

Caeleb Dressel, considered to be the next Michael Phelps, implodes under the pressures to perform at the 2022 World Championships.
Source: Salty View / Shutterstock

Caeleb 回忆起发生的一切时说:”一切都沸腾起来了,我真的别无选择。我曾经为自己能把事情推倒、推到一边并坚持到底而自豪。这在我职业生涯的很长一段时间里都很有效。我在 2017 年、2019 年和 2021 年都取得了成绩,直到我再也无法做到这一点。所以这种感觉非常奇怪,因为我通常都很擅长这样做。”

这是对我们不仅在体育界,而且在我们周围,包括在商业和教育界、在社区和家庭中,以及在各个年龄段和人生阶段都在发生的事情的凄美而又悲惨的阐述。凯莱布对推倒重来的强烈反思实际上加剧了问题的严重性。

表现的压力是真实存在的。我们生活、学习、工作和娱乐在一个充满竞争、评估和快速、不可预测变化的文化中。基本上,我们在人类社会中扮演的每一个角色,都面临着要按照一定标准或期望完成任务的压力。如果这还不够,我们还被要求表现出毫不费力的优雅、自信、精湛和流畅。

无论我们是想让三年级的老师知道我们已经掌握了数学表;还是在面试中提供深思熟虑、口齿伶俐、自信满满的答案;抑或是为争取大学排球队的席位而努力;又或者是希望在交友软件上 “向右滑动”,我们都被寄予厚望。然而,从我们生物学的角度来看:评估、竞争、不可预知的变化,以及必须按照标准完成任务并达到预期的持续挑战,都是充满风险、不确定、难以承受的,有时甚至会威胁到生命。

17 岁时,Caeleb 成为有史以来在 50 码自由泳项目中成绩低于 19 秒的最年轻游泳运动员。他描述了自己在下一场比赛中未能打破纪录的情景–观众们失望地叹息,他们期望他继续打破纪录,以及他人生中第一次成为娱乐源泉的强烈感觉。

这个故事是 Caeleb 的大脑在解释他的身体对表演压力的反应。他将压力和期望描述为来自外部的,然而他对这种压力的体验却是来自自己的身体内部。

我们内心感受到的压力是反射性的、适应性的,不受意识控制。这些生理变化遵循我们进化过程中可预测的模式。当压力增大时,我们中的一些人会锁定、反击和攻击。我们中的一些人则会逃跑、躲藏,以求安全。有些人则会放弃、退缩或彻底消失。这些并不是性格上的缺陷、软弱的表现、缺乏承诺或深思熟虑的决定,而是我们 DNA 中非常原始的生存网络所引发的适应性生存反应。

然而,尽管我们有独特的遗传倾向,但这些共同的生存策略却硬生生地植入了我们的大脑、身体和神经系统。值得注意的是,我们对压力的反应是由生理状态驱动的,而不是预先决定我们的表现能力、逆境适应能力或命运的固定特征。

正如凯莱布所展示的,当我们养成忽视、强忍或压抑身体感受的习惯时,我们终将付出代价,无论是倦怠、受伤、疲劳、不健康的应对策略、长期焦虑还是令人衰弱的抑郁。

Caeleb 承认,周围世界对他的期望,以及他不得不表现自己的心理压力,是他致力于成为最好的人的动力。Caeleb 的勇气、决心和对强化课程各个方面的不懈努力使他成为了最优秀的人。

这就是压力悖论的一个方面。促使我们成为最优秀的人的压力,同样也是让我们崩溃的压力。

虽然听起来令人惊讶,但 Caeleb 并没有与他的生理结构保持一致,他的生理结构也没有与他告诉自己和公众的故事保持一致。Caeleb没有迎合自己的身体,而是不断向前冲,强迫自己的身体跑得更快,按照剧本的要求去做,去配合。直到这一切不再奏效。

适度的压力加上适度的恢复可以提升我们的表现,增强我们的韧性,但前提是压力不能压垮我们应对挑战的生理能力。只有当我们的身体在生理安全的基线上运行时,复原力才能得到提高和维持。

从功能上讲,任何对我们生理安全的挑战都是对我们体内神经机制和新陈代谢过程的干扰,而这些机制和过程本来是支持健康、成长和恢复的。因此,处于威胁状态的身体会损害支持平衡的神经反馈回路,并长期将代谢资源转用于攻击、防御或保护。

在我们追求金钱、权力、地位和物质的文化中,我们崇尚勇气、决心、意志力、动力、成就和成功。我们常常把复原力定义为被击倒后重新站起来。我们支持商界和体育界的领导者和冠军,他们为自己能够推倒重来、一往无前而自豪,不会让人、事或感情阻碍他们取得胜利和成就。

但是,这些为人称道的特质与我们的生物学特性并不相符。这些行为更符合处于威胁和挣扎求生状态的身体。只有当我们感到不够安全时,我们才必须攻击、防御或保护。只有当我们感到资源不足时,我们才必须争取我们想要的东西,捍卫我们已经拥有的东西,或者保护我们害怕失去的东西。

复原力不是重新站起来再战,不是夺取我们想要的东西,也不是不惜一切代价取胜。抗压能力是以一种完全不同的方式来应对压力,与我们的生理结构保持一致,而不是一味地推卸责任、一味地迎难而上,或一味地与出现的情况作斗争。复原力就是在我们可能会攻击、防御或保护的时候发挥自己的能力,并最终在压力增大时支持我们的表现。当我们周围的世界充满不确定性、混乱、评价、竞争,并期待我们做得更好时,复原力就是挖掘我们真正的自我。

Polyvagal理论的组织原则有助于我们理解Caeleb的经历。当我们的身体被触发进入一种适应性的、反射性的威胁状态时,我们潜在的生理机能就会发生变化。这损害了我们解决问题的方式,以及我们持有不同观点、管理情绪和与他人相处的能力。无论我们怎么想或怎么告诉自己,持续的威胁状态都会干扰我们的复原力以及治愈、恢复和表现的能力。

在 2023 年 7 月凯莱布的第二次比赛、他重返竞技游泳的旅程以及他争取进入 2024 年奥运代表队之后,有人引用他的话说:”因为不想出丑而害怕比赛和真正享受比赛是不同的!” 根据该理论的提出者斯蒂芬-W-波尔杰斯(Stephen W. Porges)博士的观点,我们的默认状态是安全,而不是威胁。当我们感到安全时,我们就能做真正的自己,即善良、仁慈、富有同情心、关爱和合作的人。

当我们感到安全时,我们就能分享自己真实的声音,追逐自己的梦想,彼此敞开心扉,摆脱羞耻、自责、内疚和失败带来的尴尬。当我们感到安全时,我们就可以克服表演的压力,分享真实的感受,走到一起,享受更多的人类生活!

Caeleb 说他找到了这种状态,并为这种快乐而比赛。时间会告诉我们,他的身体是否相信这是真的。表现的压力是真实存在的。但 Porges 说,我们 “感到安全的生理需求 “也是真实存在的。

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