COVID 感染会影响心理健康吗?

在人类首次感染SARS-CoV-2病毒四年多之后,科学家们比以往任何时候都更了解COVID-19对人类的影响。除了呼吸道症状外,COVID还可能导致恶心、呕吐、腹泻、皮疹甚至眼部感染。我们还了解到,人们可能会经历长期的COVID,即在最初患病后的数月甚至数年内持续出现症状。

 

现在,新的数据正在揭示COVID如何影响心理健康。本月发表在《BMC精神病学》(BMCPsychiatry)杂志上的一篇系统综述仔细研究了COVID-19对心理健康的长期影响。在分析中,伊朗公共卫生研究人员汇集了数百项研究的数据,这些研究使用了经过验证的抑郁、焦虑和睡眠障碍评估工具,以量化长期COVID患者的心理健康障碍。

 

“他们写道:”最初,研究主要集中在分析COVID大流行的社会心理反应,以及各种预防措施(包括封锁、关闭学校和旅行限制)对普通人群心理健康结果的影响。”然而,最近的研究扩大了这一范围,不仅包括与大流行相关的情况的影响,还包括COVID-19作为一种使人衰弱的疾病的影响”。

 

为了研究抑郁症的发病率,研究人员综合了143项研究的数据,这些研究有超过770万名参与者患有长COVID。他们发现,23%的参与者患有抑郁症,而在任何特定时间,普通人群中约有4%的人患有抑郁症。

在焦虑方面,研究人员综合了132项研究的数据,发现有23%的人报告了焦虑症状,这些研究的参与者超过了930万。相比之下,约有4%的普通人群在任何时候都会出现焦虑症。

 

为了量化睡眠问题,研究人员综合了来自27项研究、超过15,000名参与者的数据,发现45%的长COVID患者有睡眠问题,而普通人群中约有15%的人在任何时候都会出现睡眠问题。

很明显,长期慢性阻塞性睡眠障碍患者更容易出现心理健康问题。研究人员强调,这项研究的重点是COVID感染者的心理健康状况,而不是经历过全球大流行病的人的心理健康状况对整个社会的影响。

 

分析还能确定感染COVID后出现心理健康障碍的风险因素。老年人、女性、社会经济地位较低的人和原有精神疾病的人在感染COVID后都更有可能出现精神障碍。此外,初次感染更严重的人在几个月后出现精神健康问题的风险更大。

 

这到底是怎么回事?医学专家还不完全了解COVID如何影响心理健康。有证据表明,病毒会入侵中枢神经系统并损害神经元。另一种理论认为,COVID会导致血管和血液流动出现问题,从而对大脑造成间接伤害。此外,COVID还会引起机体炎症反应,破坏神经递质的活性,导致细胞氧化应激,从而加重精神健康症状。

启示大量且越来越多的证据表明,与普通人群相比,感染COVID的人更容易出现精神健康问题。