XO 是什么意思,XO的来源

随着情人节的临近,印有”XOXO”(拥抱和亲吻)字样的心形糖果提醒我们,爱在空气中弥漫。但为什么是XO?为什么不是AB?或者XY?原来,XO作为短信和电子邮件的亲昵标志越来越受欢迎,它在成为”拥抱和亲吻”的现代呼唤标志的道路上经历了一段奇妙的旅程。

吻-交叉为什么”X”标志着吻

根据《牛津英语词典》,字母X象征亲吻的最早证据可追溯到1878年佛罗伦萨-蒙哥马利(FlorenceMontgomery)的小说《海福斯》(Seaforth):”这封信……以不可避免的一排亲吻结束,有时用××××表示,有时用ooooo表示……”。但是,由于文字对新用法的吸收往往与日常用语相同,因此很可能在19世纪更早的时候,X就已经在对话语境中用来代替”亲吻”了。

 

在19世纪之前,X似乎被用来表示祝福,如1763年的这封信:”我和许多xxxxxxx以及许多Paternoster和AveMaria在一起”。在这一时期,我们还发现有文字证据表明,X也被用来象征十字架或做十字架手势(例如,1719年的小说《鲁滨逊漂流记》中就提到过)。由此看来,在亲吻之前还有祝福。

 

看起来,祝福和亲吻似乎没有太多共同之处。然而,深入探究历史,我们会发现”X”的含义是如何演变成今天更常见的”亲吻”含义的。

用”X”封口

在历史上,”X”曾与基督的名字联系在一起,如圣诞节的”Xmas”。由于这种与基督教的联系,字母本身也开始代表信仰、忠诚和奉献。这在中世纪非常有用,因为当时大多数人都不识字,所以他们会在封存重要文件和信件的蜡中印上一个”X”(可能象征十字架),以代替签名。

 

有时,在封蜡上印上”X”后,人们会把嘴唇贴在印记上,以示祝福或宣誓。此外,人们还经常在打开和合上圣书时亲吻它们,以表示信仰和尊敬。因此,这种”亲吻封印”的象征性行为可能有助于在作为十字架的”X”和成为亲吻的”X”之间建立联系。

 

19世纪,识字和写信变得越来越普遍,人们有时会在信上签上”X”。这种做法最初可能是为了表示祝福,但由于上述重叠,人们逐渐将其与”吻”联系起来。

啊噢:”O”如何象征(大部分)拥抱

至于X的同谋O的来历就不太清楚了。有证据表明,字母O也可以用来表示亲吻,如前文提到的19世纪小说《Seaforth》中的一段话,其中选择X还是O取决于”年轻文学家的品味”。

不过,在现代用法中,”O”被认为代表拥抱而非亲吻。这一含义似乎是最近才出现的,文本证据表明其起源于二十世纪早期到中期。

NoughtsandCrosses?

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为什么要拥抱?这是一个很好的问题,各种说法层出不穷。也许是因为它的圆形让人联想到拥抱时被双臂环绕的感觉,也许是因为它与游戏”NoughtsandCrosses”(又名Tic-Tac-Toe)中的”X”有着长期的关系。最后一种说法认为,由于X的宗教历史,本世纪初来到埃利斯岛的犹太移民选择用O来签名,以避免使用基督教符号。

传播一点XO

无论这种做法是如何发展起来的,现代发短信和发邮件的人显然已经接受了XO所营造的”献出一点爱”的友好氛围。不过,对老板或同事使用XOXO可能会让办公室聚会变得尴尬,所以最好还是把XOXO留给那些你真正了解和喜爱的人。