政治两极分化为何加剧–以及如何减少两极分化

如今,人们对极端两极分化的担忧不绝于耳。然而,两极分化的过程是可以理解和控制的。我们可以通过一些力所能及的行动来消除两极分化,而不是束手无策,不知道自己做了什么导致了这种情况。

了解两极分化通常是由具有高冲突性人格的人驱动的,他们在情绪上进行”分裂”,将人和群体视为全好或全坏,并强烈地将这种看法传达给他人。这尤其是B群人格的特征,特别是自恋型和反社会型人格。当他们担任领导职务时,往往会将群体极端化,以此来提高自己的权力。

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它为何生长

研究表明,当两个对立群体只与本群体内的人交谈和倾听时,他们不仅会继续两极分化,而且会变得更加两极分化。例如,多年前,三位研究人员在科罗拉多州组织了一些市民小组,在小组内讨论当前的政治问题。其中一组是以自由派著称的博尔德市的典型居民,另一组是以保守派著称的科罗拉多斯普林斯市的典型居民。他们让他们在小组内讨论三个问题:气候变化、平权法案和同性民事结合(在同性恋婚姻获得批准之前)。他们事先分别匿名写下了自己的观点。

 

结果如下”来自博尔德的人在这三个问题上都变得更加自由。相比之下,来自科罗拉多斯普林斯的人则变得保守了许多。小组讨论的效果是将个人意见转向极端主义….。这里有一个很大的教训。小组讨论往往不仅让小组,也让个人变得更加极端,以至于他们会私下匿名发表更极端的观点”2。

这是如何发生的?

这些研究人员从这项研究和其他研究中得出了三个结论。首先,”信息影响”会使最初对某一主题有倾向性的群体通过更多的支持性论据来强化他们原有的立场。第二,”社会影响”意味着小组成员会调整自己的观点,使之更符合小组领导者的观点和或大多数小组成员的观点。第三,起初许多成员的观点可能是试探性的,但随着他们”获得自信”,他们的观点往往会变得更加极端。综合来看,他们略有不同的观点往往会形成更强的共识3。

如何减少两极分化?

2019年,一项大学研究汇集了来自全国各地的526名选民,他们在地域和政治上都具有代表性。他们在得克萨斯州达拉斯郊外的一个度假村度过了一个长周末,讨论了各种政策立场文件。参与者和政策文件都没有政党标识,党派用语也被尽量删除。

结果如下:”在四天时间里,他们主要以小组形式就外交政策、医疗保健、移民、经济和环境….。通常情况下,选民使用的语言是个人的而非政治的….。事实上,有些人确实改变了主意….。参加活动的左翼和右翼选民似乎都在向中间靠拢….许多参与者都对找到彼此的共同点感到惊讶….到处都是不可能配对的人,只是在交谈,没有主持人”4。

显然,通过与观点迥异或截然相反的人进行小组或一对一的交谈,他们将对方视为拥有受各种政策影响的个人故事的人。虽然大多数人并没有完全改变自己的观点,但他们往往会在这些讨论中软化自己的观点,向中间靠拢。

结论

将这两项研究结合在一起,他们认为我们人类非常注重群体,倾向于倾向于彼此的观点,尤其是当这些观点重复出现时。他们还认为,小组甚至一对一的个人对话有助于减少人们在只与观点相同的人交谈或倾听时产生的情感距离。

如果我们想避免或减少政治两极分化,倾听许多不同的观点–包括广播、电视和社交媒体上的观点–而不仅仅是我们最喜欢的观点,应该会有所帮助。虽然我们都喜欢与志同道合的人在一起,但为了创造一个和平的未来,偶尔倾听并与那些与我们意见相左的人进行尽可能个人化的交谈,对我们会有好处。
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