多少岁才算 “老得可以去死”?

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父亲晚年每天翻看讣告,我曾为此发笑。

现在我再也笑不出来了。

多年来,我一直有资格享受老年人折扣,很少有一个月我没有注意到与我同龄或更年轻的前同学或同事、朋友或亲戚,或至少是名人的去世。

与同龄朋友的谈话,无论开始时多么天真无邪,都会不可避免地绕回健康或医疗保健话题。有时,我们甚至会热烈地讨论,在未来可能面临生命危险的假设情况下,我们将如何处理。为了争取更多的时间,我们愿意做什么,或者不愿意做什么?还需要多少时间才能使这些措施所带来的代价和痛苦物有所值?

换句话说,大多数人最终都要面对”多大年纪可以死”的问题。

我们对死亡的反应会随着年龄的增长而改变

对死亡的反应在很大程度上取决于逝者的年龄,但同时也取决于对死亡做出反应的人的年龄。我清楚地记得,在我还是个年轻人的时候,得知一个六十多岁或七十出头的人去世,我并没有感到非常震惊。毕竟,那年纪还不够死吗?

 

现在,我对这个年龄段的死亡不再那么轻率,使用”壮年猝死”这个短语在我看来也不像以前那样完全不恰当了。

我们可以通过倾听别人在讨论最近去世的人时所选择的词语来判断他们对死亡的感受。50岁以下的人的死亡几乎总是被描述为”年轻的悲剧”,尤其是儿童或青少年。而五十多岁去世的人通常被称为”英年早逝”,但很少使用”不幸”一词。

 

六十多岁的人在分类上比较棘手。人们通常不认为他们”年轻”,但他们也没有真正”老去”。七十多岁去世基本被认为是正常的,而八十多岁则被普遍认为是成熟的晚年和非常充实的一生。

任何超过90岁的人都是非常成功的。

老年人如何看待死亡?

考虑到死亡的阴影对老年人的迫近程度,人们可能会认为对死亡的焦虑会在这一时期达到顶峰。然而,研究一直表明事实并非如此。中年人的死亡焦虑高于老年人,老年人通常更担心亲人的死亡,而不是自己的死亡。

 

研究表明,老年人大多担心自己会死得很惨。他们焦虑的是死亡的过程,而不是死亡本身,他们担心自己的死亡会对身后的人造成影响。

因此,老年人关注的重点是生命的质量而不是生命的长度,痴呆症经常被认为是老年人最害怕的”恶魔”。在95岁以上的高龄老人中,他们把死亡的临近视为生命的一部分,许多人每天都抱着”随时准备死去”的态度生活。对于那些健康状况很差的人来说,有时甚至认为死亡是一种逃避。

预期寿命如何计算

那么,我们现实中能活多久呢?

预期寿命是一个经常被误解的概念。我曾遇到过这样的人,他们知道古代人的预期寿命很短,却认为生活在早期的人在35岁或40岁时就会死去,因为那就是他们的预期寿命。

 

预期寿命并非如此。假设在一个人类群体中,每个人出生后要么立即死亡,要么正好活到100岁。当我们计算这个人群的平均死亡年龄(即他们的预期寿命)时,我们会发现这个人群的预期寿命是50岁。请注意,实际上没有人会在50岁时死亡,这只是一个平均值。

从历史上看,人类的预期寿命一直被人类幼儿的可怕死亡率所压低。就在1900年,全世界的预期寿命仅为32岁,但这并不意味着1900年的成年人在32岁左右就会死亡。

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在现代狩猎采集社会和史前人类中,一个人如果能成功度过童年的危险期并长大成人,那么他就很有可能活到六十岁甚至七十岁。旧约》(《诗篇》90:10)中关于人类寿命的描述是”三百一十岁”,这在当时可能是正确的。

在发达国家,现代人寿命最不同的地方可能就是很多人活到了八九十岁。

根据美国国家卫生统计中心的数据,2021年美国男性出生时的预期寿命为73.5岁,女性为79.3岁。但这里的关键词是”出生时”。年满70岁的男性中,有一半人在13.7年后仍然健在,因此70岁美国男性的预期寿命约为83岁。同样,70岁的美国女性预计还能再活15.9年,达到86岁左右。因此,预期寿命是一个随着年龄增长而增加的移动目标。

 

归根结底,一个人认为自己”老得足以死去”的年龄是一个高度个人化的判断,会随着年龄、健康状况和其他生活环境的变化而变化。我写这篇文章的目的是提供一个背景,帮助读者解决一个许多人注定要面对的问题。

 
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