治疗能改变你的大脑吗?

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关于焦虑青少年的最新研究表明,成功的治疗与大脑的积极变化有关。

美国精神病学杂志》(AmericanJournalofPsychiatry)最近报道说,在完成了焦虑症认知行为疗法(CBT)课程后,研究人员观察到青少年大脑功能有所改善。

这项研究的69名参与者平均年龄为12.8岁,被诊断患有广泛性焦虑症、社交焦虑症和或分离焦虑症。研究人员在认知行为疗法(CBT)前后用功能磁共振成像扫描了他们的大脑。所有参与者均未服用药物。研究人员将他们与一组年龄匹配、没有焦虑症的对照组进行了比较。

具体来说,研究人员发现,经过治疗后,参与者大脑前顶叶区域的过度活动趋于正常。然而,与对照组相比,他们的边缘系统活动仍有所增加。

这篇文章让我想起了几年前的另一项研究,该研究对强迫症患者进行为期四周的强化认知行为治疗后的脑葡萄糖代谢进行了检测。治疗后强迫症症状的减轻与治疗后大脑的显著改善相吻合。

CBT如何治疗焦虑症?

认知行为疗法旨在改变那些导致患者想要改变的问题的思维和行为。

认知因素:人们要学会质疑灾难性的想法,以更平衡、更现实的方式看待自己的恐惧。例如,假设一名青少年在课堂上避免举手发言,因为她担心说错答案会有可怕的后果。治疗师可以帮助她审视自己的灾难性恐惧,并提出如果她真的说错了,现实的替代结果。

行为部分:CBT的行为方面通常涉及暴露–面对人们害怕的情况。这部分行为至关重要,因为人们从直接经验中了解到,他们的恐惧不会成真。在社交焦虑青少年的例子中,她可能会练习在课堂上举手参与。作为直面恐惧的一部分,她甚至可能故意答错答案,以此作为实验,看看究竟会发生什么。

为什么这项脑成像研究很重要?

这项研究之所以重要,原因有很多。