为什么帮助他人也能帮助自己

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自然选择常常被误解为是为了”物种的利益”,被描绘成物种之间为了生存而相互竞争,就像运动队在季后赛中相互淘汰一样。因此,人们认为物种在进化过程中得到了”改善”,生物个体在进化过程中做出了巨大牺牲,甚至献出了生命,使物种得以延续。

 

这种理论观点通常被称为”群体选择”。

进化心理学家如何看待群体选择?

进化科学家们现在一致反对群体选择。个体的行为并不是为了物种的利益;事实上,我们物种的其他成员是我们最激烈的竞争对手,而正是这种物种内部的竞争推动了进化。一个无私的个体如果没有一些个人回报,就不会有自我牺牲行为,因此,与完全无私行为相关的基因很快就会从种群中被淘汰。

 

进化科学家提出了多种解释,帮助我们理解为什么个体会表现出慷慨和乐于助人的行为。我们会帮助那些与我们拥有相同基因的亲属(亲属选择),即使这样做会让我们付出代价,因为如果这些亲属成功地把他们的基因传给了我们,那么这些基因也是我们的基因。我们也会帮助有能力帮助我们的其他人(互惠利他主义),我们可能会做出代价非常高昂甚至是英雄式的利他行为(代价高昂的信号传递),以此来宣传我们自身的优良品质,使我们成为他人眼中理想的伴侣或盟友。

 

进化生物学家戴维-斯隆-威尔逊(DavidSloanWilson)等研究人员认为,群体确实可以成为自然选择的工具,但并不是最初的群体选择论者所提出的那种简单的”为了物种的利益”的方式。

这种观点被称为”多层次选择理论”。

 

根据多层次选择理论,在群体与周围其他群体的竞争中,进化可以偏向于增加群体适应性的特征,如果群体成功了,这种成功就会涓滴下去,使群体中的每个人都受益;也许潮涨真的能让所有的船都升起来。威尔逊利用多层次选择理论作为一个框架,来理解为什么有些宗教和邪教兴盛壮大,而有些宗教和邪教在短暂的繁荣之后就消亡了。

多层次选择理论”是如何运作的?

为了帮助我们设想利他主义这种特质是如何以这种方式进化的,让我们考虑一个假想的史前人类群体,我称之为”弗雷德人”。

让我们假设弗雷德人是一群慷慨、利他主义者。有很多男人在狩猎特别成功后愿意与其他家庭分享肉类,也有很多女人慷慨地用自己的时间和资源帮助其他女人照顾孩子。通常,这些人可能会帮助与他们有共同基因的亲戚,但他们也会无偿帮助其他友好的人。尽管这个社会中的人们仍然相互竞争,但他们之间的信任度很高,人们经常会为了群体中其他人的利益做出小小的牺牲。

 

当情况变得艰难,这个群体面临饥荒或来自敌对群体的攻击时,他们的合作倾向会帮助他们团结起来,协调他们的努力,渡过他们所面临的任何风暴。

现在,设想有一个敌对群体觊觎弗里德一家目前占据的狩猎场,我们姑且称他们为”巴尼斯”。巴尼斯人为了得到自己想要的东西,不惜与弗雷德人开战,但他们部落里的气氛却截然不同。巴尼斯人主要由自私自利的人组成,他们彼此互不信任。利他主义者早已被不择手段的奋斗者淘汰出这个群体,他们对彼此的警惕和不信任几乎与对其他群体中的敌人一样。

 

由于他们不能很好地团结在一起,巴尼斯人在战斗中更像是一群自私自利的人,而不是一个运作良好的团队,他们的目标是最终对整个团队有利。巴尼斯人中很少有人愿意为自己的战友和女兵牺牲生命,而弗雷德战士却会不假思索地这样做。当两支队伍不可避免地发生冲突时,很快就会演变成一场溃败。巴尼斯人逃之夭夭,因为他们对弗雷德人统一协调的防御毫无准备。

 

巴尼斯人在应对其他灾难时同样准备不足。由于不习惯分享和相互信任,每一次饥荒和其他自然灾害都会演变成一场人人自危的大灾难,导致群体分裂,功能完全失调。在漫长的进化过程中,像巴尼这样自私的群体比弗雷德这样合作的群体产生的成功后代要少,巴尼基因在种群中的比例会下降,而弗雷德基因则会爆炸性增长。结果,整个人群中合作、利他的人越来越多。

因此,只要牺牲最终能为个人带来长期利益,为群体利益做出牺牲实际上是一种适应性特征。

需要指出的是,多层次选择理论远未被进化心理学家普遍接受。许多批评者承认多层次选择理论在理论上是可行的,但他们认为在现实世界中,多层次选择理论运行所需的条件极少出现,因此根本不会发生。还有一些批评者认为,多层次选择理论不过是试图恢复旧式的群体选择思维方式,因而拒绝接受多层次选择理论。尽管如此,多层次选择理论为我们提供了一种有趣而独特的思维方式,可以用来思考各种不同的人类社会行为。

文章来源于互联网:WhyHelpingOtherPeopleAlsoHelpsYou
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