是的,当你老了,你仍然可以改变

Source:GettyImagesUnsplash

人们普遍认为,随着年龄的增长,我们的行为会越来越难改变。虽然您母亲无法使用Instagram可能证实了这一点,但科学告诉我们,随着年龄的增长,我们改变行为的能力如何?八旬老人还有可能开始锻炼吗?60多岁的人是否还能更好地控制自己的愤怒?

 

让我们从对老年人的心理治疗结果研究中寻找证据。治疗毕竟是人们改变自己的地方,如果对治疗的反应存在年龄差异,这或许能告诉我们,70岁的老人是否还能减轻长期以来对公开演讲的恐惧。

治疗对老年人同样有效

在一项迄今为止规模最大的跨生命周期心理治疗有效性荟萃分析中,作者分析了代表36,000多名抑郁症成人的研究,以了解老年人对治疗的反应是好是坏。结果发现,老年人和年轻人一样有可能从治疗中受益。那么,如果治疗对老年人和年轻人一样有效,这是否意味着无论年龄大小,我们都有能力改变呢?

 

有可能,但你可能会说,参加治疗的老年人可能并不代表所有老年人。也许他们更愿意改变自己的行为,或者更有动力这样做。这些数据并不一定能告诉我们,一般来说,老年人是否和年轻群体一样有能力改变自己的行为。

老年人从反馈中学习

因此,让我们来看看另一个证据来源:在实验室环境中而不是在治疗环境中的老年人和年轻人。他们不是在学习应对技巧,而是在学习一种更基本的行为:按什么按钮可以获得金钱奖励,不按什么按钮可以避免失去奖励。从本质上讲,他们是在从反馈中学习。一些使用这种范例的研究表明,老年人从反馈中学习的速度比年轻人慢。这并不是说他们不会从反馈中学习;他们当然会,只是需要更长的时间。其中一个原因可能是晚年人的认知能力发生了正常变化,如短期记忆力下降或处理信息的速度变慢。

 

你可能会想,学习按键与70多岁时能否学会意大利语作为第二语言有什么关系?这项研究告诉我们,当老年人学习有反馈的新知识时,比如在意大利语课上进行测验,他们从反馈中学习的速度可能比年轻人慢。

 

但是,老年人学习新知识的时间稍长,并不意味着他们的行为不会发生改变,恰恰相反。

独特优势帮助老年人改变自己

老年人有一些独特的优势,可以使他们更好地学习和改变行为。例如,老年人保留了高水平的”晶体化智力”(crystalizedintelligence),这包括你一生中积累的常识和经验。这种智力可以帮助你回答危险问题和在暴风雪中更换轮胎。老年人拥有的所有知识和经验都可以用来学习新技能,而且对他们有益。一位退休教师可以利用她以前作为组织者、沟通者和管理者的所有经验,最终建立起她一直想要的小企业。

还有一个好消息是,老年人往往更善于设定目标,并致力于实现目标。研究表明,老年人比年轻人更倾向于围绕内在价值(如幸福)而不是外在价值(如金钱)设定目标,这与更持久的行为改变有关。与年轻人相比,老年人对实现目标的承诺程度也更高。

因此,即使学习新东西需要更长的时间,老年人也可能因为他们的生活经历和知识,以及他们实现目标的方法和决心,而完全有能力改变自己的行为。

如果你还在纠结60多岁才开始学电吉他是否为时已晚,那么不妨考虑一下这个建议,拿起扩音器,安排好课程,要知道,成为摇滚明星永远都不晚。

文章来源于:Yes,YouCanStillChangeWhenYou’reOlder
相关推荐:丰台开通13条心理服务热线<>

居家期间身体不适能找大夫,心理不适怎么办?昨天,记者从丰台区获悉,目前丰台区各街镇社会心理服务中心(站点)共开通13条社会心理服务热线,分区域无缝隙对接服务26个街镇,为社区工作者、一线防疫工作者及居民提供社会心理支持和专业服务。“最近因为在家办公让我感到焦…