在城市还是在大自然中遛狗重要吗?

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众所周知,狗每天至少需要遛一次,这样才能保持身体和心理健康(当然,还能保持房屋清洁)。遛狗的时间长短和次数似乎有区别。遛得多的狗狗似乎更快乐、更健康。然而,近年来,一些狗狗行为学家认为,狗狗散步的地点,即是在城市街道上,还是在公园或其他绿地等更自然的环境中,也会产生不同的影响。

 

这种观点认为,在大自然中散步有助于减轻狗狗的压力。主张在绿地中锻炼狗狗的人甚至给它贴了一个标签,称之为”减压散步”。遗憾的是,目前还没有系统的科学测试来比较在城市人行道上散步和在大自然中散步的结果。不过,弗吉尼亚州布莱克斯堡弗吉尼亚理工学院和州立大学的格伦娜-库普(GlennaCupp)最近进行的一项研究提供了这样一个测试,结果与一些人的预期大相径庭。

进化假说

在研究新数据之前,有必要考虑一下”在大自然中散步比在城市街区散步对狗更有益”这一观点的来源。

这一观点似乎有两个不同的来源。第一个来源是狗的行为方面一个相当常见的灵感来源。狗是从野生犬科动物驯化而来的,因此许多研究人员认为,通过研究野生犬科动物(如狼)的行为,我们可以发现适用于我们家狗的模式。因此,有一种观点认为,既然狼自然生活在森林等绿色空间,而狗又是由狼驯化而来,那么对于我们驯养的狗来说,最自然、压力最小的环境肯定也是在大自然中,而不是在家门口的街道上。正是这种推理导致了BARF(骨头和生食)运动,该运动认为,既然生食是狼在野外的饮食,那么生食也一定是家养狗的最佳饮食。

 

这种逻辑并不总是正确的。我们的家犬在基因上与狼不同,因此行为模式和生理变化也明显不同。这种进化推理的潜在弱点可以通过人类的类比来证明:如果说人类是猿猴的后代,那么一个人所从事的压力最小、最有益的活动可能就是在树枝上荡秋千,这样的论证有意义吗?

基于人类数据的猜想

在大自然中遛狗比在城市中遛狗更有益这一猜想的第二个来源来自另一种推论。有大量证据表明,狗和人的心理功能非常相似,狗在两到三岁时表现出的心理能力与人类儿童非常相似。数据甚至显示,狗和人类也会有某些共同的心理问题,如抑郁症强迫症和创伤后应激障碍。因此,我们有理由推测,如果某些东西对人类有益,那么对狗也可能有益。

 

近年来,有几项广为人知的研究得出结论:对于人类来说,每周至少花120分钟在大自然中与改善健康和心理健康有关。因此,有人认为,如果人类是这样,那么狗也可能是这样,因此就有了在自然环境中为狗”减压散步”的想法。

一些实际数据

假设是美好的,但终究无法让科学家信服。因此,格伦娜-库普(GlennaCupp)决定用实验来检验狗散步的环境是否会产生影响。她决定用皮质醇来表示压力水平。当一个人(无论是人还是狗)的压力增大时,血液中的皮质醇水平就会升高。但有一个变通的办法,因为与压力相关的皮质醇水平也会在包括尿液在内的其他体液中升高。

 

这项研究为期12周。每只狗都将在两种情况下接受测试:小区散步和自然散步。每次散步的时间约为30分钟。在邻里散步时,狗被拴在一条六英尺(1.8米)长的绳子上,由主人像平常一样遛狗。自然散步是在附近的公园或自然区域(空地、林地或海滩)进行的,狗的牵引绳长20英尺(6米),狗可以自由地做出任何行为(散步、嗅闻、用爪子抓等)。

在测试过程中,皮质醇的测量有些混乱,因为主人必须在28个时间点收集狗的尿液,以便在散步前、散步中和散步后测量狗的压力水平。这涉及到一种”自由接尿”方法,即在狗自然排尿时,将一个塑料盘放在狗的下面。随后对收集的样本进行皮质醇水平分析。
那么,如果您在城市街道上遛狗,事实上是否会让狗狗承受更高的压力呢?作者总结了她的研究结果”我们的研究结果表明,在大自然中散步并不是一种压力较小的散步体验”。这是基于这样一个事实,即不同类型的狗散步时皮质醇水平没有差异。这意味着,居住在城市中的狗主人不需要为了让狗从散步中获益而把它们的宠物带到绿地上。

 

库普在总结她的研究成果时颇具哲理地写道:”如果狗的主人认为自然散步更令人愉快,那么狗就更有可能接受这种持续时间更长的散步,从而得到更多的锻炼机会。反之,如果狗主人接触大自然的机会有限,那么在附近散步的便利性可能会使狗的散步频率更高,健康状况更好”。

文章来源于:DoesItMatterifDogsAreWalkedintheCityorinNature?
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