冥想与肠道健康

冥想……真的很强大,甚至令人恐惧,因为它会掀开你潜意识的地毯,尘埃飞扬而出”。阿曼达-帕尔默

肠脑轴,即肠道微生物与情绪之间的奇妙联系,是一条双行道。不仅微生物对你的精神状态有影响,而且你的思想也会影响这些微生物。冥想也会影响你的微生物群吗?

Source: Scott Anderson / Midjourney

肠道与大脑的联系

我们知道肠道-大脑轴所涉及的主要途径。它们包括神经系统、免疫系统和内分泌(激素)系统。

但是,如果说微小的微生物能影响我们的大脑似乎令人震惊,那么我们的大脑也能影响我们的肠道微生物就更奇怪了。然而,这似乎是一个真实的现象。研究人员曾报告说,认知行为疗法可以影响我们的肠道微生物,甚至可以改善肠易激综合征(IBS)。

现在,上海的研究人员报告说,冥想似乎也会影响肠道微生物。他们对佛教僧侣进行了研究,并将他们的肠道微生物与不进行冥想的邻居进行了比较,结果发现他们的微生物组成存在差异。

特别是,他们发现禅修者体内富集了几个菌属,包括普雷沃特氏菌属(Prevotella)、巨菌属(Megamonas)和粪杆菌属(Faecalibacterium)。该研究的作者说:”僧侣体内丰富的微生物群与焦虑抑郁和心血管疾病风险的降低有关,并能增强免疫功能。

这项研究规模较小,对生物学的研究不够深入,无法准确说明冥想会如何影响肠道微生物。像这样的观察性研究只能让我们推断出一种关联,而不是因果关系。举例来说,有可能是某些肠道微生物会让人更喜欢冥想,而不是相反。无论如何,这项研究为肠道与大脑之间的联系又铺上了一块砖。

 

冥想与微生物之间的联系是如何起作用的?

其他研究提供了一些可能的机制来解释这项研究的结果。

例如,以前的研究表明,精神上努力减轻焦虑可以降低皮质醇水平,而皮质醇又会影响肠道微生物。小鼠研究证实了这一点,证明压力会导致肠道微生物群发生负面变化。当压力消除后,肠道微生物群会恢复到更健康的状态。因此,不难想象,冥想的好处至少有一部分来自于改善肠道健康。

这是否意味着您应该采取莲花姿势开始冥想?也许是的。但还有一种简单的方法可以启迪你的肠道微生物:饮食。改用地中海式饮食,多吃各种绿色蔬菜、鱼类、坚果和发酵食品,可以在一两周内改善你的肠道微生物群。

你的肠道微生物非常渴望益生纤维,这种纤维存在于洋葱、扁豆、芦笋、朝鲜蓟和豆类等蔬菜中。有益微生物摄入纤维后,会产生包括丁酸在内的短链脂肪酸,这种脂肪酸既能治疗肠道内壁细胞,又能滋养肠道内壁细胞。有了强大的肠道内壁,细菌就不会进入血液,因为血液绝对不属于细菌。

有益微生物的生长会挤掉肠道中的致病菌,从而消除毒素,改善全面健康。肠道健康的消息传播得很快: 这些信息会沿着迷走神经迅速传递到大脑,最终改善情绪和认知能力。

总结

冥想的益处可能并不只体现在我们的头脑中;我们的肠道微生物也可能得到改善。这可能会提高肠道的完整性,防止 “渗漏”,因为 “渗漏 “会让毒素和细菌进入血液,然后被输送到我们身体的每个器官。如果这一发现在进一步的研究中得到证实,那么冥想就会成为保持肠脑轴功能最佳状态的健康策略的重要组成部分。

除了冥想,健康的地中海式饮食也能帮助您保持心情愉悦和头脑清醒。应对现代压力可能比你想象的更容易!