心灵真的能治愈身体吗?

长期以来,信仰治疗师和灵媒都声称自己拥有治愈身体的神奇力量。19 世纪末,通灵者宣称他们可以治病、与亡灵对话、用意念移动物体。当时,心理学还是一门新兴科学。美国哲学家和心理学家威廉-詹姆斯与一群杰出的多学科科学家(其中包括一位获得诺贝尔医学奖的科学家)一起,领导了对千里眼和其他超自然现象的认真调查。他们的研究揭露了许多江湖骗子。然而,在受控条件下,他们发现有证据表明,一些千里眼接收和传递的信息无法用理性的方法来解释。

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这些研究人员中的许多人都渴望找到支持死后生命和其他超自然事件的科学证据。一组研究人员被灵媒的魔力所迷惑,另一组研究人员则为灵媒精心策划的招魂表演寻找合理的解释,双方争论不休。最终,许多科学家发现,信念比证据更有影响力(Blum, D. 2007)。

信念的力量

当代研究人员发现,有证据表明我们的信念会对我们的身体产生生理影响。在一项研究中,研究人员将酒店女佣随机分为两组。其中一组被告知,她们的工作符合外科医生对健康运动的要求。另一组作为对照组。所有女佣在研究前后都接受了生理测量。四周后,认为自己的工作符合健康生活方式要求的女佣与从事同样工作的对照组女佣相比,体重、血压、体脂、腰臀比和体重指数都有所下降(Crum, A. 和 Langer, E. 2007 年)。

2009 年进行的一项研究调查了一名腋窝、腹股沟和腹部患有巨大癌症肿瘤的病人。医生认为他只能活几天。在接受一种实验性药物治疗后,他的肿瘤消失了。当他后来得知这种药物在临床试验中失败后,他的肿瘤又复发了。之后,医生告诉他,他们给他服用了 “双倍强度 “的药物(安慰剂),肿瘤又消失了。最后,他读懂了自己服用的药物毫无价值。几天后,他就去世了(Vernillo,A. 2009 年)。

在另一项研究中,阿丽亚-克鲁姆博士及其同事想看看我们对所摄入卡路里的信念是否会对我们的生理产生影响。在这项研究中,他们邀请一组参与者两次来到实验室喝奶昔。受试者在喝奶昔前后接受生理测试。每次来到实验室,受试者都会得到一杯带有假营养标签的奶昔。有一次,他们喝下了被告知热量为 140 卡路里的 “合理奶昔”。第二次,他们被告知奶昔是含有 620 卡路里的 “放纵奶昔”。参与者并不知道他们两次到实验室都喝了热量为 380 卡路里的奶昔。

实验人员观察了荷尔蒙胃泌素水平的变化。胃泌素是一种激素,在一天中会随着我们的饥饿感和饱腹感而上下波动。当我们感到饥饿时,它就会上升;当我们感到饱足时,它就会下降。实验人员惊奇地发现,这种激素会随着受试者对所摄入卡路里的看法而变化。那些认为自己喝的是 “放纵 “奶昔的人,胃泌素迅速下降。而那些认为自己喝的是 “明智 “奶昔的受试者则表现出胃泌素水平趋于平稳,就像吃了一顿清淡的点心一样(Crum,A.等,2011 年)。

期望效应

我们对医疗的期望会影响身体对治疗的反应。在一项涉及花生过敏儿童的免疫学研究中,所有受试者都接受了口服免疫疗法药物,以帮助他们对过敏反应脱敏。由于副作用导致焦虑,许多患者放弃了这种治疗。研究人员开始研究改变患者对副作用的看法是否会产生更好的治疗效果。

在研究中,一组家庭被告知,不会危及生命的副作用意味着药物正在发挥预期的作用,使他们对过敏原脱敏。另一组家庭则被告知,他们可能会出现不会危及生命的副作用。经过六个月的免疫治疗后,与对照组相比,被告知副作用意味着药物起作用的那一组焦虑更少,治疗依从性更好,负面副作用更少,脱敏效果更好。

我们中的许多人每年去眼科医生那里配药时,都会认为自己的视力是一成不变的,会随着年龄的增长而正常退化。哈佛大学的埃伦-朗格博士及其同事对这一假设提出了挑战。在一项实验中,麻省理工学院预备役军官项目的学生被要求进入飞行模拟器。在进行视力测试后,他们进入模拟器。其中一些人被要求扮演飞行员,因为他们知道飞行员需要具备完美的视力才有资格。其他人只是进入模拟器,并没有履行飞行员的职责。与没有在模拟器中扮演飞行员的对照组相比,被指定为 “飞行员 “的人中有 40% 的人视力有所改善。

在另一项研究中,实验人员翻转眼图使字母变大而不是变小后,受试者的视力得到改善。受试者能够阅读较小的字体。随着测试的进行,我们预期会失败。一旦这种预期被打破,我们的视力就会得到改善(Langer, E. 2023)。

身心联系

身心在复杂的神经网络中相互连接。最近发表在《自然》杂志上的一项研究利用精确的 fMRI 绘制了身心联系图。研究发现,大脑的运动回路、认知功能和感知与呼吸、心率、疼痛和肌肉紧张等身体基本功能息息相关(戈登,E.M. 等人,2023 年)。这表明,我们无法将思想和感知与生理机能分开。

大量证据表明,正念(定义为不加判断地有目的地关注每时每刻的变化)对健康大有裨益。正念能降低与压力相关的疾病症状和炎症。当我们注意到身体的消极和积极变化时,它能帮助我们做出微小的调整,防止受伤。意识会鼓励我们更早发现症状并寻求治疗,从而在生病时获得更好的健康结果。

这些以及更多的研究表明,心灵可以调动身体的自愈能力。从利用你的信念为你的健康和幸福服务开始。练习正念,注意身体的细微改善和不适。必要时给予安慰,并注意是什么激发了你的快乐和满足感。在接受治疗时,想象积极的结果。让自己对健康和未来抱有积极的期望。这也许不是魔法,但你那瑰丽的人类心灵却有着强大的力量。

 

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