孤独是孤独的解药,令人惊讶

在大流行病封锁初期的一个星期四晚上,我正忍受着 COVID 和严重肺炎的折磨。我一个人呆在家里,不知道自己还能不能熬过下一个周四。无休止的 “放大 “电话让我疲惫不堪,我渴望与我所爱的人在一起。

在那个忧郁的时刻,我望着我家的后院–多伦多的一片小绿地。

我走到外面的阳光下。我开始观察松鼠、花栗鼠、浣熊和猫头鹰。我用手喂了一只松鼠一些种子和坚果,我开始注意到这只松鼠在和它的孩子们互动。我开始喂它更多的食物,它也把它的孩子带到我身边。

在很短的时间内,这只松鼠就不再是一只无足轻重的野生动物了。我意识到,这是一位母亲。我看到了我的小后院生态系统中复杂的关系网。

突然间,我不再感到孤独。

孤独悖论

“亨利-戴维-梭罗在瓦尔登湖畔沉浸于大自然时写道:”我从未发现过像孤独这样的伴侣。

一个多世纪后,农民哲学家温德尔-贝里(Wendell Berry)有力地解释了孤独如何成为孤独的解药。在 “没有人类义务的荒野之地……一个人内心的声音变得清晰可闻”。他接着说 “作为一个生物,一个人的内心越是连贯,他就越能完全融入所有生物的交流”。

这是一个反直觉的想法。孤独–一种经常被与寂寞混为一谈的状态–其实是一种强大的解毒剂。当我们了解自己时,就能更好地了解他人。当我们在此时此地感到宾至如归时,我们在整个世界中也会感到更加自在。

我们时代的重要信息

对于我们所处的时代来说,这是一个重要的信息。

我们刚刚纪念了 “孤独意识周”。一年前,美国卫生总监宣布 “孤独和孤立流行”。2023 年,世界卫生组织正式将孤独这一 “紧迫的健康威胁 “列为优先事项。

孤独–一种消极的状态,当一个人感到自己所希望的与实际的社会联系水平之间存在差距时–显然正在上升。孤独–一种选择独处以进行反思和恢复的状态–理论上在这个更加孤独的时代应该更容易获得。但事实恰恰相反。在孤独和隔离的危机中,我们正在失去独处静思的时间和空间。

根据皮尤调查,美国有近三分之一的人 “几乎经常 “上网。年轻人的上网率更高。在家办公往往模糊了个人生活与职业生活之间的界限。

在我们寻求解决孤独和隔离危机的办法时,我们应该考虑如何不仅增强传统的社会联系,而且增强我们的反思能力和内在联系。

It’s through time in nature and solitude that we come to know ourselves, to connect with our inner sources of inspiration, and to hone the skills of being able to listen, to care, and to be in relationship with others.
Source: Paul Pastourmatzis / Unsplash

找到自己的独处方式

近几十年来,”正念”–一套 “有意识地、不做判断地关注当下 “的练习方法–越来越受欢迎。但正念并不仅仅意味着独坐和观察呼吸。你可以找到一种正念的形式,比如,放下手机,沉浸在一本好书中。允许自己尝试用自己的方式去寻找感恩、纯粹的关注以及与当下的联系。

拥抱自然

大流行病期间,我在城市小花园里的经历突出表明,”野性 “可能比我们有时假设的更容易获得。欣赏日落。到附近的公园观鸟。在朋友家的前院侍弄花草。

伊利诺伊大学的郭明(Ming Kuo)就大自然对人类心理的影响进行了跨学科研究,他报告说 “我们可以看到你的副交感神经激活发生了变化–从’战斗或逃跑’转变为’照料和结交'”。

孤独感–即一个人的社交需求没有得到满足的感觉–的部分体验是对自身需求的过度固着。关注自然是一种超越自我、让心灵安静下来的方式,也是一种对更广阔的生命网络心怀感激的方式。

将沉思带入医疗保健

现在,医疗服务提供者正在通过 “社会处方 “等做法来解决孤独问题–即医疗专业人员将正在经历孤独的病人与非医疗社区服务和活动联系起来,以改善他们的福祉。通过 “社交处方”,医疗服务提供者通常会建议病人参加艺术或志愿者机会等团体活动。作为这一运动的一部分,医疗服务提供者应考虑如何将沉思练习融入治疗计划,以解决孤独问题。

支持孤独的政策

2017 年,法国颁布了一项 “断开权”,规定在工作日结束后有权断开工作电子邮件和其他通信。包括安大略省在内的其他辖区也纷纷效仿。

我们需要肯定我们的休息和更新时间的政策。在未来几个月里,我将与合作伙伴一起制定《归属宪章》–一份应对社会隔离危机的行动建议汇编–我们将探讨公共政策如何不仅促进传统社区的发展,而且通过个人有意的反思来加强联系。

目前,各行各业和各个社会都在大力推动加强社会联系。但是,如果这项工作助长了独处是可耻的意识,就有可能适得其反。建立归属感意味着在社会联系和个人空间之间建立平衡。在寻求解决 “孤独流行病 “的过程中,我们不能创造一种对独处时间进行评判的文化。

联系不仅仅是人类的需要。联系是一门艺术。正是通过在大自然中独处,我们才能认识自己,与内心的灵感源泉建立联系,磨练倾听、关怀以及与他人建立关系的能力。

正如我在大流行病最黑暗的日子里所发现的那样,在我们身边,有一些联系的源泉隐藏在众目睽睽之下。让我们投入应有的时间和关注。

 

相关推荐: 毕业典礼为何意义非凡

在抗议加沙战争的浪潮之后,多所美国大学决定取消或缩减毕业典礼。预计随后还会有更多的大学取消或缩减毕业典礼。 这些机构在宣布决定时,以抗议活动引发的动荡和分裂为由,提出了安全方面的担忧。然而,这可能只会让糟糕的情况变得更糟。 作为一名研究人类仪式需求的人类学家,…