“累积性 “文化

在 Frank Schaetzing 在国际上大获成功的科幻小说《蜂群》中,人类突然遇到了一个由微小生物组成的智慧物种。但伦敦玛丽皇后大学的生物学家拉尔斯-奇特卡(Lars Chittka)却说,微小生物的超凡认知能力并非科幻小说。我们经常低估动物的认知能力,特别是当它们与我们没有密切关系时。奇特卡的研究对象也经常成群结队地生活在一起,但它们并不像沙伊青书中的 “Yrr “那么小: 他的研究对象是昆虫。

Source: Annette Meyer / Pixabay

在他的最新研究中,他和他的团队正在研究大黄蜂的累积文化,科学家甚至不确定黑猩猩是否具备这种技能。什么又是文化?在上一篇文章中,我们将其定义为信息从一代向下一代的长期传递,但不是通过基因。相反,信息是通过社会学习传递的。奇特卡和他的团队发现,熊蜂确实可以互相学习。

 

但什么是 “累积性 “文化呢?这意味着一个物种可以在其前代所学的基础上进行文化建设。它可以积累知识或技能,并在此基础上继续发展。因此,没有必要重新发明轮子。直到最近,人们还认为这是人类独有的能力。现在有证据表明,黑猩猩在某些情况下也能做到这一点(Van Leeuwen 等人,2024 年),大黄蜂也能做到这一点(Bridges 等人,2024 年)。

 

要研究累积文化,就需要解决一个单个个体无法解决的问题。被测试物种的个体根本无法独自提出解决方案。对于大黄蜂,研究人员制作了一个两步谜箱,在黄色目标上放置蔗糖溶液作为奖励。为了得到奖励,昆虫必须按照正确的顺序做两件事: 首先,移动蓝色标签,然后按下红色标签。重要的是,移动蓝色标签后没有奖励,因此蜜蜂很难学会这项任务。研究人员向昆虫展示这个拼图盒长达两个多星期,但没有一只大黄蜂能够自己学会这项任务。

 

下一步是训练演示者,但这也带来了一些困难。主要的问题是,蜜蜂一般不愿意做与奖励没有直接联系的动作,或者不再有奖励的动作。因此,必须在蓝色标签下方添加另一个临时奖励,后来又将其移除。

 

最终,研究人员能够训练示范蜂移动蓝色标签,然后按下红色标签。然后,训练有素的示范蜂与天真的观察者配对。让这两只蜜蜂在三个封闭的拼图盒上觅食 30 到 40 次,每次约 20 分钟。然后,研究人员在没有奖励的学习试验中对观察蜜蜂进行测试。结果发现,15 个观察者中有 5 个通过了学习测试,证明它们已经从示范者那里学会了整个任务。这说明了两点: 第一,这项任务对大黄蜂来说确实很难;第二,它们能够从同类身上学习(布里奇斯等人,2024 年)。有趣的是,小昆虫的表现优于大山雀,后者也接受了类似的任务测试,但没有从示范者那里学到完整的两步行为(Wild 等人,2022 年)。

 

该研究的作者得出结论:大黄蜂能够通过社会学习行为,这些行为过于复杂,单个个体无法创新。换句话说,累积文化并非人类独有。

因此,这项研究的结果给了我们与小说《蜂群》中提出的相同的启示: 非凡的认知能力不仅存在于近亲物种中,也可能存在于深海或黑黄相间的昆虫中。

 

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