动物有意识吗?

研究人员发现,看宠物的照片可以减轻压力(Ein 等人,2019 年),并引发强烈的神经和生理反应(Hayama 等人,2016 年;Nagasawa 等人,2009 年),突出了我们对宠物的感情。宠物对我们有同样的感觉吗?它们会像我们一样体验情绪吗?它们会体验到什么吗?

Research indicates that pets and other animals have conscious experiences similar to us.
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仅仅是机器?

虽然我们是有生命的人,但我们的许多行为似乎都是自动发生的: 我们有条件反射,可以不假思索地沿着熟悉的路线行走或开车,或者不经意地完成日常生活的一部分,比如刷牙。

现代早期最有影响力的哲学家之一任茅-笛卡尔认为,所有动物的行为都是自动的。他把动物描述为自动装置,就像没有思想的机器(Thomas, 2020)。后来的一些思想家甚至认为,动物既没有欲望,也没有恐惧,什么也不知道,什么也体验不到快乐或痛苦(Harrison,1992)。

对于任何一个在动物身边呆过足够时间的人来说,这些想法似乎都是荒谬的。同时,目前还不清楚动物在多大程度上体验着这个世界,也不清楚不同物种的体验是否有所不同。

从哲学到科学

这些问题极难回答,主要是因为我们对意识的理解仍处于初级阶段。我们的每一次经历、每一段记忆、每一个想法和每一种感觉都是以我们自己的意识为中介的(见彭,2023a,2023b)。尽管意识是人之所以为人的核心所在,但我们仍不完全清楚意识是什么,也不知道意识的内在机制是什么。

这就是为什么这些问题几个世纪以来一直属于哲学领域的原因。然而,科学正在慢慢迎头赶上,并在最近几十年里取得了长足进步(见彭,2023c)。我们已将不同的大脑功能与体验联系起来(所谓的意识神经相关性;Koch 等人,2016 年;Nani 等人,2019 年),并找到了许多新方法来研究这一难以捉摸的现象(Dehaene,2014 年)。

尽管取得了这些进展,但我们仍有许多未知。有些人认为我们可能永远不会知道鈥攁,至少以我们目前的神经科学方法不会知道(Chalmers, 1995)。虽然我们还没有确切的答案,但我们可以得出一些有根据的初步结论,表明动物远不止是没有头脑的机器。

There is evidence that many animals, including invertebrates like ants, have a sense of self-awareness.
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有证据表明,许多动物都能认出镜子中的自己,包括大象(Plotnik 等人,2016 年)、喜鹊(Prior 等人,2008 年)甚至蚂蚁(Lei,2022 年)。虽然这种镜子测试作为自我意识的测量方法一直存在争议,但有迹象表明,这种方法低估了自我意识的水平(Koerth-Baker,2010)。动物的自我意识可能与人类不同。例如,一位研究人员认为,只有人类才有真正的 “我意识”,而动物只有 “身体意识 “或 “我意识”(Bekoff,2002 年),但这很难确定。

其他一些研究也给出了强有力的理由,让我们相信动物可以将精神状态归因于其他生物,比如意识到其他动物的欲望或意图(Krupenye & Call, 2019)。一个显著的例子是,研究发现乌鸦通过窥视孔听到其他鸟类的声音时,会保护藏匿的食物不被发现,因为窥视孔可以让乌鸦直观地看到其他鸟类,但如果声音来自封闭的窥视孔,乌鸦就不会这样做(Bugnyar 等人,2016 年)。换句话说,乌鸦了解附近的其他鸟类是否有机会观察到它们。

研究人员还发现,蜜蜂滚球只是为了好玩.

 

Ravens can infer whether other birds can see them hiding food, indicating that they have a theory of mind.
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动物意识

尽管还没有确切的证据,但这些发现至少都表明动物具有某种形式的意识。

所有这些行为都可能在没有意识的情况下发生,就像电子游戏角色可以根据编码算法表现出类似人类的行为,而不需要任何意识。然而,动物的行为往往与我们以意识为中介的行为十分相似。鉴于没有证据表明动物没有思想或经验,但却表现出各种形式的意识和心理功能,目前的证据更倾向于动物具有有意识经验的观点。

虽然不同物种的意识水平可能不同,但科学家们越来越一致地认为动物确实有意识(Birch 等人,2020 年)。2012年,一批顶尖研究人员签署了《剑桥意识宣言》(Low,2012),宣布许多非人类动物,即使是那些没有新皮质的动物,也具备产生意识状态的所有必要生物学基础。最近,另一个研究小组在《动物意识纽约宣言》(New York Declaration on Animal Consciousness)中更进一步指出,哺乳动物和鸟类的意识得到了强有力的科学支持,至少所有脊椎动物,甚至许多无脊椎动物,如软体动物、甲壳动物和昆虫,都存在着意识体验的现实可能性(安德鲁斯等人,2024年)。

结论

动物有意识吗?我们无法确定,但有越来越多的证据表明,许多动物都能意识到自己、他人,甚至他人的精神状态。科学家们正在形成一种共识,即我们的宠物,甚至爬行动物和昆虫都可能具有某种形式的意识。

 

因此,当你的小狗看到你时显得很兴奋,这很有可能不仅仅是一种外在的行为模式,而是内心真正的亲切感。

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