阳光可以治愈疾病。但如何做到?

您一定听说过关于过度暴露在阳光下会有患皮肤癌风险的警告。事实的确如此。大量暴露在阳光下的美国海军人员患恶性黑色素瘤的几率增加了八倍。瑞典妇女长期暴露在阳光下,即使使用防晒软膏,恶性黑色素瘤的发病率也会增加八倍。这是因为大多数防晒软膏不能充分抵御紫外线辐射对皮肤的伤害。

但阳光也有相当大的治疗作用。尽管皮肤癌的发病率增加了,但每天接触阳光最多的人的预期寿命却最长。那些美国海军人员患皮肤癌的死亡率比预期的低三倍,他们患其他形式癌症的死亡率也比预期的低44%。

1 相比之下,在一项为期 20 年的研究中,接触阳光最少(即在室内呆的时间最长)的妇女的死亡率是接触阳光最多的妇女的两倍。死于心血管疾病的风险高出 130%,死于其他非癌症、非心血管疾病的风险高出 70%。日晒最少的妇女患高血压和糖尿病的风险增加了约 40%。值得注意的是,即使是那些罹患恶性黑色素瘤的人,如果继续晒太阳,无复发生存期也会更长。

那么,究竟是什么让阳光促进长寿和健康呢?

维生素 D 假说

经典的解释是,落在皮肤上的阳光可将皮肤中的胆固醇转化为维生素 D,而那些大部分时间生活在室内或生活在北方多云少阳环境中的人(想想西雅图或赫尔辛基),维生素 D 不足的风险较高。维生素 D 不足与多种影响寿命的疾病有关,一些关于维生素 D 补充剂的研究表明,维生素 D 不足会降低癌症死亡率。问题是,多项关于补充维生素D的大规模随机对照试验未能显示出对癌症、心血管事件和死亡率有显著的积极影响。

其他皮肤辐射假说

毫无疑问,阳光照射皮肤引发生理反应的机制还有很多。例如,皮肤中的一氧化氮代谢物与紫外线辐射发生反应,释放出一氧化氮,从而降低血压。

 

这些皮肤辐射假说的局限性在于,它们依赖于大量皮肤暴露在阳光下。如果你在阳光明媚的日子穿着泳裤或比基尼出现在海滩上,就会合成大量的维生素 D 和一氧化氮。

然而,大多数人并不进行日光浴。大多数时候,他们都穿着衣服,因此暴露在阳光下的皮肤只有脸、脖子和手,而这些部位的面积还不到人体皮肤面积的 10%。由于天气、云层和阴凉处的变化无常,皮肤直接辐射的好处可能有限。

昼夜节律蓝色假说

室外日光和/或阳光显然有利于昼夜节律计时系统的健康,因为落在眼睛上的光的强度和光谱成分都很高。即使在阴天,进入眼睛的蓝色波长光量也足以为昼夜节律时钟系统提供强有力的同步提示。这有助于防止昼夜节律紊乱,从而降低患多种疾病的风险,延长寿命5。

因此,每天外出,无需进行日光浴或大面积暴露皮肤,就应成为每个人日常生活的一部分。更重要的是,如果你在早晨,也就是正午太阳出来之前外出,你会得到最强烈的昼夜节律刺激,也会将患皮肤癌的风险降到最低。

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