有史以来第一位老年痴呆症患者

1901年,在法兰克福精神病院的众多匿名病人中,有一位妇女给后人留下了她的名字。她名叫奥古斯特-德特,当时50多岁。她并不知道自己的病具有历史意义。她对许多事情都不再有知觉。她的丈夫说奥古斯特整晚都在呻吟和尖叫”我感到迷失……”

阿洛伊斯-阿尔茨海默

该机构的一位医生名叫阿洛伊斯-阿尔茨海默(AloisAlzheimer),他是一位勤奋好学、做事有条不紊的巴伐利亚人,对一切与脑组织有关的东西都情有独钟。阿尔茨海默医生对奥古斯特的心理和智力衰退很感兴趣。当奥古斯特于1906年去世时,阿尔茨海默对她的大脑进行了检查,发现了斑块和纠结形式的蛋白质沉积,他认为这是奥古斯特认知能力衰退的原因。有趣的是,1975年在Medline数据库中仅能找到42篇关于阿尔茨海默病的论文,而伦敦时报甚至直到1981年才提到阿尔茨海默病,当时该报称美国著名女演员丽塔-海沃斯感染了这种疾病,”被描述为一种迅速恶化的衰老形式”。

 

阿尔茨海默病是一种痴呆症,这意味着患者会逐渐丧失智力,如记忆力、构思能力,甚至连扣好外套纽扣所需的运动协调能力也会丧失。到目前为止,痴呆症最重要的风险因素是年龄。活着对我们的健康很危险,我们活得越久,就越有可能患上各种疾病,包括痴呆症。

晚年生活安宁

近几代人的预期寿命大大延长,但我们寿命的延长主要集中在生命的起点和终点。我们不再像过去那样在退休几个月后就死去。有时,在逆境中,生命的最后阶段是最美好的,因为一个人不再有责任,也不再需要向任何人证明什么。在晚年寻找幸福仍然是一项挑战,因为它往往伴随着健康问题和其他困难,但并非罕见的是,晚年最终比人生的其他阶段更加平静。

埃里克-埃里克森(ErikErikson)描述了人生的八个阶段,他把最后一个阶段称为”正直与绝望”。老年痴呆症是我们在老年可能遇到的相对幸福的主要威胁。德国作家让-保罗说过,记忆是我们唯一无法被驱逐的乐园,但痴呆症患者却被自己的记忆所驱逐。

如果痴呆症真的发生了,那些很久以前就固定在大脑中的记忆和那些带有重要情感色彩的记忆(战争记忆、第一个孩子的出生)要比那些最近获得的记忆稳定得多。多年来学习和实践的东西,如与个人职业相关的活动,往往需要更长的时间才能在痴呆症中消失。

健康的大脑

遗憾的是,目前还没有治愈阿尔茨海默病的方法,不过正在开发一些新的可能令人兴奋的治疗方法。重要的是要积极生活,不要与世隔绝。人们常说,大脑就像需要锻炼的肌肉,保持大脑活跃是避免痴呆症的最佳方法。事实上,这一点还有待最终证实,尽管良好的教育水平似乎对痴呆症有一定的保护作用。我们获得的知识越多,失去知识的时间就越长。

保护脑动脉也很重要,因为脑动脉担负着将血液和宝贵的氧气输送到脑组织的重任。为此,我们必须确保血压、血糖和胆固醇不会过高。

大多数阿尔茨海默病患者的年龄都比奥古斯特大得多,患病时已经达到或超过了他们的平均预期寿命,因此他们生命的终结通常是通过一些非常普通的问题来实现的,也许与他们的痴呆症没有直接关系,比如心脏病发作或肺炎。我们不知道是什么杀死了阿尔茨海默博士,但我们知道他的科学成就并没有帮助他安享晚年。当他年仅52岁时,死亡就降临到了他的头上,与他的病人奥古斯特同岁。
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