多巴胺是否在主导你的生活?

在你的基底神经节深处有一个微小的大脑结构,它对你的生活有着巨大的影响。它被神经科学家称为”伏隔核”(nucleusaccumbens),体积仅有1-2立方厘米(从这个角度看,你的伏隔核非常小,可以放进一个茶匙中,而且还有剩余空间)。然而,这一小块神经组织几乎参与了你的每一个动作,甚至可能是我们人类进步的主要原因。

 

以下是一些可以归属于神经核的成就:

  • 米开朗基罗、毕加索、贝多芬和莎士比亚的作品
  • 所有奥运奖牌和体育冠军
  • 所有诺贝尔奖、畅销小说和奥斯卡获奖电影
  • 人类文明的进步,从穴居人到城市居民
    • 这是一份令人印象深刻的简历,尤其是对于一个小巧得可以轻松放在指尖上的脑物质区域来说。每当你看到那些有干劲、有野心、有毅力、有远见、有梦想或有目标的人时,你就会看到他们的大脑核按照大自然的意愿运转着。

       

      然而,这种非凡的大脑结构也有危险的阴暗面。以下是一些与嗜酸核失控有关的现代危害:

      • >美国每年有超过10万人死于吸毒过量
      • 估计有93%的美国人代谢健康受损(如糖尿病、脂肪肝)1
      • 数以百万计的美国成年人沉迷于酒精、尼古丁或赌博,或努力控制着无数其他有问题的行为
        • 数千年来,同样是这个对我们的生存和进步至关重要的大脑区域,却在短短几十年间被劫持了,在这个过程中,我们从杰基尔博士变成了海德先生。虽然你可能不会在任何人的新年决议清单上找到它,但学习如何调节你的大脑核可能是你能采取的提高生活质量的最重要的行动。

           

          幸运的是,有一个简单的公式可以帮助你的大脑这一区域像超级英雄一样工作,而不是像超级大坏蛋一样。但首先,让我们了解一下伏隔核是如何工作的,以及近年来发生了什么让它与我们作对。

          认识您的伏隔核

          由于两个原因,您的伏隔核是一个动力源。首先,这个区域调节一种叫做多巴胺的物质。多巴胺是一种神经递质,它被神经元用于对寻求奖赏和目标导向行为起关键作用(见下图)。简单地说,没有多巴胺就没有动力。

           

          多巴胺是一种古老的物质。多巴胺是一种古老的化学物质,它的历史比人类还要久远,可能早了数百万年。它也是推动我们吃、喝、睡、玩、探索、生育、上班和付账单的化学物质。在了解到多巴胺是肾上腺素和去甲肾上腺素(人体内另外两种能激发活力的物质)的前体物质后,这种动员功能就更有意义了。

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          多巴核和多巴胺调节如此强大的第二个原因是,人类的生存在历史上是如此艰难。为了生存,生活要求这种生化驱动力必须强大。

          在过去的几个世纪之前,人类每天都面临着艰巨的挑战,包括获取食物、寻找住所和潜在配偶、抵御天气、捕食动物和其他人类,以及度过饥荒和疾病。即使是生存所必需的最基本行为,也往往需要巨大而持久的能量和动力。如果多巴胺和我们的大脑核不那么积极主动,我们的祖先就不可能拥有顽强的毅力来克服这些障碍。

           

          值得庆幸的是,随着时代的进步,生存所需的消耗也在减少。曾经需要花费大量时间和精力去实现的目标,对大多数人来说都变得简单方便。对我们的祖先来说,一个像今天这样的世界,高热量食物、性刺激、无穷无尽的娱乐和享乐都可以廉价获得,似乎就像天堂一样。

          然而,现代生活的舒适反而让人喜忧参半,因为尽管我们的生存需求现在很容易得到满足,但我们对这些需求的生理驱动力却依然和几千年前一样强烈。当我们对吃、性和追求快乐等活动的驱动力不再需要时间和精力来满足时,结果不一定是天堂。结果还可能是成瘾、代谢疾病和精神疾病。现代性的这些矛盾后果很可能是21世纪最紧迫的健康问题的起因。例如
          1. 为什么肥胖症和其他代谢疾病在美国如此普遍?因为我们进食高热量食物的动力与数千年前的狩猎采集者一样,只是我们现在可以毫不费力地全天候获取这些食物。
          2. 为什么上瘾突然无处不在?因为我们的奖赏驱动力就像我们的祖先一样贪得无厌,只是现在我们可以获得比过去任何时候都更容易、更多样、更强烈的快乐源泉。
          3. 为什么现代生活如此便利,心理健康却在下降?因为在美国,许多人从追求快乐、地位和物质财富的角度来定义幸福。然而,这种享乐型幸福是短暂的,会助长戒断、渴望、滥用和抑郁。相反,以意义、联系和满足(亚里士多德称之为”幸福”)为形式的可持续幸福则需要时间、牺牲和精力才能获得,而且无法购买或从物质中获得。
            1. 掌握多巴胺的简单公式

              虽然多巴胺对生命至关重要,但不付出努力的多巴胺会降低生活质量。现代社会以超级美味的食物、毒品和酒精、无处不在的科技以及无孔不入的广告等形式,想方设法为自己的目的侵入我们古老的追求回报的回路。在快乐和幸福的承诺诱惑下,我们中的许多人却发现了疾病、绝望、与他人疏远以及过早死亡。

               

              解决这一现代危机的办法可能无法通过药物、治疗甚至人工智能来实现。但我认为,可以通过人类历史上最久经考验的成功策略来解决:努力。

              健康和幸福的公式就是以努力回报为导向的生活。追求需要最好的自己的目标(如亲密关系);寻求只有通过奉献和牺牲才能获得的成就(如健身);创造一种鼓励不断学习和个人成长的生活方式(如自我实现)。这是一个永远不会过时的历史教训。

              文章来源于:多巴胺是否在主导你的生活?
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