泽西岛上的数字如何影响视觉判断

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作为一名铁杆体育迷,当我读到皮尤研究中心(PewResearch)最近一项研究的标题时,我感到非常惊讶,该研究称大多数美国人(62%)并不密切关注职业或大学体育。这一说法似乎与体育运动在大学校园中的巨大影响力不符–在50名收入最高的州政府雇员中,有31人是大学橄榄球教练,而且去年的超级碗比赛吸引了大量电视观众,1.15亿观众使其成为美国历史上收视率最高的电视转播。
然而,深入研究皮尤的研究结果让我相信,得出美国人对体育和运动员的痴迷正在减退的结论还为时过早。根据这项研究,少数健康的美国人(37%)在某种程度上关心体育–事实上,16%的美国人非常或非常密切地关注体育,10%的美国人每天都谈论体育,7%的美国人(被称为”超级粉丝”)两者兼而有之!

 

体育迷到底喜欢谈论什么?这就是数字的作用!从比分和排名到先进的球探技术和球衣号码,数字在体育运动中无处不在。尼尔森公司2022年的一份报告甚至称,51%的人在观看体育比赛时会查看现场统计数据。特定的数字已经被赋予了意义,因为它们与体育相关的著名成就或里程碑有着不可磨灭的联系。

以下列数字为例2632、762、406和56。棒球迷一眼就能认出这些数字,因为它们与美国职业棒球大联盟的四项传奇壮举有关:2,632是金莺队”铁人”卡尔-里普肯(CalRipken)创下的连续比赛场次纪录,762是职业生涯的全垒打纪录,这个数字是全垒打王巴里-邦兹(BarryBonds)的代名词,而他曾被指控服用提高成绩的药物,这使他的传奇形象大打折扣。平均打击率.406属于泰德-威廉姆斯(TedWilliams),他是最后一位单季打击率超过.400的球员(代表40%的”成功”率)。威廉姆斯的成就发生在1941年,同年洋基队猛将乔-迪马吉奥(JoeDiMaggio)连续56场比赛安全击出,这一纪录至今仍未被打破。

鉴于我的双重身份–数字认知研究者和体育爱好者,我想其他体育迷可能会有兴趣了解一些认知偏差,这些偏差已被证明会影响体育相关情境中的感知、判断和行为。在这篇文章中,我将讨论最近发表在《PLOSOne》上的一篇引人入胜的论文,该论文研究了球衣号码如何影响体型认知。作者莱昂-沙姆斯(LeonShams)、阿丽莎-弗里(AlishaFöry)、阿钦特-夏尔马(AchintSharma)和拉丹-沙姆斯(LadanShams)组成的团队都隶属于加州大学洛杉矶分校心理学系,他们进行了两项研究,让观察者连续看到电脑生成的身穿不同号码球衣的足球运动员图像。在每个足球运动员出现后,观察者都会用一个连续的无编号量表对球员的体型进行评分,锚点在”非常苗条”到”非常粗壮”之间。每次研究结束后,每个评分位置都会转换成一个从0(”非常苗条”)到100(”非常粗壮”)的数字分数。
在一项研究中,观察者进行了120次测试,即对120名足球运动员进行评分,这些球员的服装颜色、肤色和比例(即图像的长宽比)各不相同。但问题是,实际上只显示了60名独特的足球运动员;这60名球员每人都显示了两次,一次穿着从10到19范围内随机选择的球衣,另一次穿着从80到89范围内随机选择的球衣。通过这种巧妙的设计,研究人员可以比较身体形象评分是否会因同一球员所穿球衣号码的高低而产生系统性差异。事实上,平均体型差异得分(即高球衣号码评分减去低球衣号码评分)为+1.37,差异虽小,但意义重大。
在第二项研究中,作者利用刺激物重复了相同的结果模式,在刺激物中,参与者看到的球衣号码相同,只是顺序不同(例如,71与17、81与18、91与19)。这种设计有助于确保前面的结果不会仅仅因为某些数字(如8)本身比视觉上纤细的数字(如1)更宽而出现。第二项研究的平均体型差异(即高球衣号码等级减去低球衣号码等级)为+0.55,再次显著高于零。综合来看,这些研究表明,当同一球员穿着较大的球衣号码时,人们会认为他更粗壮。
是什么导致人们以这种方式利用可获得但不相关的数字大小信息来进行大小判断呢?球衣研究的作者认为,这种效应是基于一种习得性联想。在橄榄球比赛中,较低的球衣号码(即19号以下)历来是为”技术型”位置球员(即四分卫、外接手和踢球手)保留的,而笨重的后卫和防守端锋则倾向于穿较高的号码。尽管近年来这些号码惯例已有所改变,但人们仍不容易消除纤瘦球员与低球衣号码,或粗壮球员与高号码之间形成的心理联想。除了足球(甚至整个体育运动)之外,高号码和大尺寸往往是相辅相成的。毕竟,一袋20磅的大米要比一袋5磅的大米大。再举个例子,比如相框–数字越大,尺寸也就越大;11×14的相框比8×10的相框大。如果我们习惯于同时看到较高的数字和较大的尺寸,这种联想就会影响我们的预期,并最终影响我们的视觉感知和判断。就橄榄球球衣而言,这种联想显然会让我们看到一个穿着91号球衣的哈士奇后卫和一个穿着19号球衣的时尚外接手,即使他们其实是同一个人!