如何与父母建立更好的关系

又到了家人团聚的季节。如果你是成年人,即将与父母共度亲密时光,你可能会感到有些惶恐。你并不孤单。一位千禧一代的女儿最近发表了一篇文章,标题是”我是成年人了。为什么在父母的屋檐下我会退步?”1在Quora和Reddit等论坛上,成年子女提出的问题也反映了同样的观点,比如”为什么他们不知道我现在已经习惯自己做决定了?”或者”为什么当父母惹恼我时,我表现得像个孩子?”

 

如果你已经注意到,当你在父母家中时,你的行为会发生变化,你可能会觉得自己无法控制发生的事情。这种感觉很正常,但并不完全正确。我们与父母的互动并不是简单的必然发生的事情,我们是维持家庭关系动态的积极参与者。家庭中的习惯性互动模式的确是一种强大的纽带,比我们在工作场所建立的纽带更强大。然而,只要(1)我们更好地理解为什么会出现这种互动模式,(2)我们愿意采取一些积极的措施,以适当和积极的方式改变这些模式,我们就有可能积极改善与父母的互动模式。

这是家人团聚的季节。他们的互动方式很可能是基于长期养成的习惯。
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Howhabitualdynamicsareestablished

从一种环境(如自己的家)到另一种环境(如父母的家),我们的行为会发生变化,这让我们感到沮丧,原因之一是我们倾向于认为我们的行为仅仅是个人的选择。如果我可以选择自己的行为,那为什么我在工作时或在家与父母在一起时的行为方式不一样呢?

 

然而,我们的行为并不是在真空中发生的。我们的反应是根据我们当前所处的环境(包括特定场景中的人)而不断激发出来的。然后,这些行为又会因其引起的反应而得到强化,即加强或削弱。换句话说,我们的大部分行为都是对特定情况或特定人物的习得反应,我们遇到的人也是如此。研究早已证实,人类在非正式团体2、工作团队3或机构4等各种环境中创造并维持着特定的互动模式。

 

成年子女与父母之间存在的惯常互动模式,几十年来已成为根深蒂固的习惯。事实上,家庭内部互动模式的建立是儿童身份发展的基础。5当一个家庭单位在分离一段时间后重新组合时,很可能的预测是,这些根深蒂固的习惯和角色定位将一如既往地延续下去,即使孩子们现在自己已经成年。在大多数情况下,只有在大家齐心协力打破现有格局、创造新事物时,动态才会发生变化。

家庭动态可以改变吗?

对于我们不喜欢的关系互动,常见的反应是感觉互动在某种程度上是不公平的–例如,”我的父母对我的约会选择皱眉头,这是不公平的,我已经33岁了!”我们有一种动力去确定什么是公平,什么是不公平,谁是错的,谁是对的。然而,使人际冲突升级的最佳方法之一,就是把精力集中在谁该受到指责上。如果你想改善与父母的关系,就应该把精力放在改变双方的互动模式上,因为这种互动模式把双方都锁在了童年的动态中。

 

这并不容易,但却是可能的。一项针对成年子女与父母关系的研究表明,在五年的时间里,约有20%的关系会自然改善。重要的是,不要指望一夜之间就能实现神奇的转变。要以微小、积极的改变为目标,并加以关注。持续的微小改进就能让一切变得不同。

从哪里开始?

以下三个方面值得考虑:

  • 从审视你想要改变的行为开始。父母的哪些情况或言论会引发你做出你不喜欢的反应?例如,对于生活在北美的许多人来说,搬出父母家的主要原因是为了建立独立。7当你回到父母身边,甚至可能住在他们的屋檐下时,这种环境可能会威胁到你的独立意识,当父母对你的生活选择提出意见时,你会做出更强烈的反应。目标是降低你的情绪反应程度。考虑一下你过去是如何反应的(你的习惯性反应),以及你希望如何取代这种反应。
  • 研究表明,与父母相比,成年子女在与子女互动时会采用更好的冲突管理策略。例如,我们更有可能与子女公开讨论分歧,而与父母最常见的冲突管理策略是简单地回避话题,甚至避免会面。您可以如何将这些方法应用于您的父母?
  • 你的父母很可能会对你生活中的许多不同方面进行评判或权衡,因为他们对你生活中更多方面的担忧超过了你对他们生活中更多方面的担忧。研究表明,成年子女倾向于担心父母的健康,而父母则倾向于担心成年子女的健康、安全、人际关系、财务等等。9你能否制定一个策略来消除他们的担忧,或者简单地说明在哪些方面你欢迎他们的观点,在哪些方面你会自己处理事情?