如何向自愿亲属敞开心扉

节日前后,我们常常关注家庭的意义。并不是每个人都能与自己的亲生和合法(生物-法律)家庭建立亲密和相互支持的关系,也不是每个人都有家人住在附近。

考虑一下吧:

  • Kim住在纽约,作为一名急诊室医生,工作时间很长。虽然她与俄勒冈州的亲生父母家人关系密切,但许多节假日她都独自在纽约度过。
  • 作为一名同性恋者,威尔逊一直与自己的亲生父母保持距离,担心他们不会接受自己。当他终于向父母坦白时,父母却将他从他们的生活中剔除了。
  • 当塔图来到美国读研究生时,她思念埃塞俄比亚的家人,怀念自己的文化传统。
    • 志愿家庭的贡献

      金、威尔逊和塔图最终都与他们视为家人的朋友建立了特殊的联系。这种”朋友即家人”的关系有多种称呼,如”选择的”、”自愿的”或”虚构的”家庭或亲属(Braithwaiteetal.)我的研究小组研究了自愿家庭的形成过程及其在人们生活中的作用:

      • 金与俄勒冈州的父母和兄弟姐妹保持着密切的联系,并最终在纽约建立了一群忠实的朋友,他们自愿成为金的家人。其中一位名叫格蕾丝的家庭成员拜访了金的家人,金和格蕾丝正计划一起购买退休房产。
      • 威尔逊加入了当地的男同性恋合唱团,他非常感谢新社区成员对他的悉心指导、帮助以及丰盛的节日晚餐。更重要的是,他觉得自己被这群自称为”兄弟”的人所接纳和理解。
      • 塔图在她的大学社区里与一群埃塞俄比亚师生建立了密切的联系。他们共同进餐、相互支持,并分享埃塞俄比亚的传统习俗。塔图结婚后,她的配偶和子女也自愿加入了这个大家庭。
        • 作为传播学者,我们关注的是通过互动共同创建的自愿家庭关系,而不是生物或法律上的关系。自愿的家庭关系是”通过交谈建立起来的”,这意味着它们是在互动中建立和改变的,因为成员们要弄清楚对自己和他人的期望,例如,要说什么、做什么(以及不做什么)。
          自愿家庭始于亲密的友谊,并发展出自己类似家庭的特殊特征。这些家庭关系一直存在于不同的文化中(Chatters,1994;Edbaugh&Curry,2000)。其中一些关系会持续活跃很多年,而另一些关系则与人生的某个特定阶段相联系,如互助小组、大学女生联谊会或军队服役单位。

           

          我们也曾与那些不愿意建立自愿亲属关系的人交谈过。其中有些人不能够或不愿意以这种方式扩大家庭的定义。当然,自愿家庭并不适合所有人。

          贝拉-德保罗(BellaDePaulo)在她的著作《内心孤独》(SingleatHeart)中也强调,并不是每个孤独的人都是孤独的。因此,如果成为自愿家庭的一员对你没有帮助,也不会让你感到舒适,当然,你也没有理由强行将自愿亲属融入你的生活。

          向志愿家庭敞开心扉

          如果你发现自己想念住在远方的家人,你疏远了,或者你觉得你的亲生父母不理解你(或你不理解他们),你可以考虑寻找自愿家庭。这些关系大多以友谊开始,然后发展得更有家庭感。例如,金一开始为医院的其他员工举办小型节日晚宴。他们称之为”孤儿聚餐”,后来逐渐发展成为一个自愿家庭的核心,并随着新成员的加入而不断壮大。
          行动步骤:如果这一切听起来都很积极,请考虑向生活中的自愿家庭敞开心扉。紧密的联系、信任、坦诚的交流,甚至是经受变化和冲突的能力,都能在不同的人生阶段带来独特的收获。你可以让几个重要的朋友知道你在假期里会一个人,然后看看会发生什么。你可以等待邀请,也可以决定自己发出邀请。

           

          还需要指出的是,拥有自愿亲属并不意味着您不能与您的亲生合法家庭保持密切关系。事实上,根据我们的研究,对于那些以积极的方式将自愿家庭成员和亲生家庭成员结合在一起的人,我们将自愿家庭视为”家庭加”(Braithwaiteetal,2016)。

          为志愿家庭敞开大门

          如果发展志愿家庭关系听起来是个好主意,那么你可以从寻找那些可能愿意与你建立这种关系的人开始。虽然成为志愿家庭需要时间,但您可以从小事做起–一起喝咖啡、散步、听免费音乐会或做一些志愿工作。您还可以考虑邀请这些人与您一起享用节日大餐。
          行动步骤:在你力所能及的范围内,考虑向那些可能喜欢被接纳的人敞开大门。你可以考虑那些年纪较大或远离家人的人,或不知所措的新父母、新移民,或与自己的合法家庭疏远的人。你可以考虑邀请他们带来一些独特的食物,分享他们自己的文化或家庭经历中的传统,或者送别人一程。

           

          特别是在节假日期间,我建议大家多想想身边有哪些人可能会感到孤独寂寞。要知道,人们可能需要一些鼓励才能接受你的邀请,而你可能需要不止一次地提出请求。当然,也要愿意接受不是每个人都愿意建立这种关系的事实。

           

          向自愿的亲属关系敞开心扉,有可能在你给予和接受关爱和支持的过程中创造独特的体验和亲密关系。向自愿的家庭关系敞开大门,有可能为你和你生命中的其他人创造丰富的祝福。