为什么糟糕的语法会激活我们的战斗或逃跑反应

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语法重要吗?你年轻时有没有一位老师坚持向你灌输好语法的规则?这位老师是不是在教学过程中表现得严厉而暴躁?

多年来,我对这些问题的轶事研究逐渐建立了一个有点可怕的权威人物的综合形象,无论是男性还是女性,他坚持把良好的语法作为声音的基本基础。他们设法向你传达了足够多的信息,以至于当有人交替使用“中间”和“之间”时,你会感到尴尬——或者因为对独立从句和从属从句之间的区别缺乏理解而混淆了“那个”和“哪个”之间的区别。

现在,对这些刻板印象(以及你脾气暴躁的老师的反应)确实是生理上的:语言的语法会从内心影响我们。

当我们听到糟糕的语法时,我们的瞳孔会扩张,心率会加快,这表明我们有要么战斗要么逃跑的反应。有趣的是,当容易出错的说话者带着口音说话时,我们的反应会更宽容,这可能是因为我们更容易从我们的语言不是主要语言的人那里得到语法错误。

为什么语言如此重要,以至于当我们听到糟糕的语法时就会出局?因为在史前洞穴中,与他人的成功沟通可能是生死攸关的问题。我们需要理解格罗布在靠近长毛象或类似的声音中大喊警告时在说什么。在那些时刻,糟糕或混乱的语法可能会杀死我们。
人类的健康、安全和生命依赖于我们周围的人。理解它们是关键。你可能会说,尽管我们的身体相对较弱,但我们能够形成以前从未说过的独特信息句子,这导致了我们这个物种的巨大成功。我想起了美国原住民的故事,创作者向所有动物赠送礼物——强壮的牙齿、爪子、温暖的皮毛、鹰眼的视觉等等——直到她来到人类面前,意识到礼物袋是空的。所以,她给了人类或者去弄清楚他们的困境。
在我们人类故事的这一点上,人们可能希望她有更大的先见之明,但为时已晚;不管是好是坏,我们都是本来面目。

我们确实有科学,它使我们能够以有趣的方式将身体和思想联系起来。我们慢慢地了解到,我们的思想比我们所知道的更彻底、更复杂地支配着我们的行为。解开这些联系应该能让我们最终理解为什么我们会做如此可怕和美妙的事情,并更容易地原谅彼此,因为我们知道我们都是本能地被生存的集体需求所控制。

但我们也有信心,我们希望这将使我们能够继续寻求彼此最好的一面,并在为时已晚之前理解我们在地球上的角色。让我们也停下来,向这位凶猛的语法老师致敬,他正在做一些事情,哪怕只是无意识的。