基因直接或间接影响儿童的成功

 

《美国人类遗传学杂志》(American Journal of Human Genetics)刊登了我们的一项新研究:孩子的教育成就取决于他们从父母那里继承的基因,以及他们没有继承的基因。

我们的研究由纳菲尔德基金会(Nuffield Foundation)资助,是对先前有关遗传对教育成果影响的证据进行的系统回顾和荟萃分析,结果证实,一个人直接遗传的基因最有可能影响其教育成就。但是,父母的基因虽然不是直接遗传的,但却塑造了父母自身的教育水平,并进而影响了他们为子女提供的生活方式和家庭环境。

由于天性(他们遗传的基因)和后天培养(他们成长的环境)的影响,孩子与他们的父母很相似。但是,天性和养育的影响是交织在一起的。母亲和父亲各自将一半的基因遗传给子女,虽然另一半基因没有遗传给子女,但它们会继续影响父母的特质,并最终影响子女的特质。例如,父母的学习基因倾向较高,可能会对阅读等活动更感兴趣,进而培养后代的学习能力。

 

这一概念–父母的基因通过塑造他们为后代提供的环境来影响后代的结果–被称为基因培育。它描述了父母的基因如何间接塑造子女的特征。

在这篇论文中,我们回顾并分析了多个国家的 12 项研究,并使用一种称为多基因评分的方法,研究了近 4 万对父母和子女的数百万个基因变异对教育程度的影响。

 

我们发现,遗传熏陶对教育成功的影响约为基因遗传的一半。

研究中通过多基因评分捕捉到的遗传养育效应至少解释了教育结果变异的 1.28%,而直接遗传效应至少解释了教育结果变异的 2.89%。研究报告称,由于多基因评分只捕捉到了教育结果遗传性的一部分,因此研究结果被低估了;实际的遗传效应可能要高出数倍,但直接遗传效应可能仍然是遗传培育效应的两倍左右。

 

我们发现,遗传培育对儿童的教育成就有显著影响。这种影响主要归因于他们父母的教育,以及这种教育如何影响父母随后提供的环境。我们还发现,父亲和母亲的遗传育儿效应相似,这表明父母双方在塑造和培养有利于孩子学习的环境方面同等重要。

 

这项研究说明了基因与环境之间的关系有多么复杂。尽管我们的研究采用的是遗传学方法,但它提供了强有力的证据,证明在我们谈论教育时,环境与遗传学一样重要。

这里有两个方面是相辅相成的: 首先,有些因素取决于基因抽签,因此父母并不能完全控制,也不是所有事情都取决于父母的所作所为。尽管如此,父母的所作所为以及他们所做的选择似乎确实很重要。我们的研究结果表明,社会经济地位和父母的教育程度可能是关键。了解受教育程度(受教育年限、获得的最高学位)和成就(取得的分数和等级)是如何通过家庭传递的,以及这些知识如何帮助我们打破跨代的弱势循环,这一点非常重要。

 

现在说什么最重要还为时尚早–是家庭内部发生的事情(比如父母给孩子读书),还是家庭外部发生的事情(比如父母选择最好的学校和活动)。我们希望研究出基因培育是通过哪些途径进行的,在不同的发展阶段是否会发生变化,我们的目标是确定环境的哪些方面最为重要。这将是设计新的干预措施,鼓励和支持所有儿童取得成功的关键。

by Jean-Baptiste Pingault, Ph.D. and Maria Tennant

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