研究证实,孤独有害健康

数据显示:美国人正在经历前所未有的孤独感。在美国精神病学协会上个月进行的一项最新民意调查中,30%的成年人表示在过去一年中每周至少有一次感到孤独;10%的人说他们每天都感到孤独。

孤独与心脏病

除了这些数据之外,一项新的系统性综述加强了社会隔离、孤独和心脏病之间联系的证据。

这篇发表在《自然-科学报告》上的综述由沙特阿拉伯的一个公共卫生研究小组撰写,他们将涉及近 10.5 万名参与者的六项研究数据进行了荟萃分析。他们发现,不良的社会关系(与家庭成员、朋友、邻居和同事的正常联系)与心血管疾病的发病率增加 16% 有关。他们的分析还发现,老年人和退休人员更有可能经历社会隔离,也更有可能患上心脏病。

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孤独与其他健康问题

以往的证据表明,孤独感会导致更大的健康问题,而这一新综述则在此基础上进一步证实了这一点。

在老年人中,孤独会增加患痴呆症的风险,减慢他们的行走速度,影响他们的自理能力。孤独甚至与早死有关。在青少年和年轻人中,孤独感会增加头痛、胃痛、睡眠障碍和强迫性上网的可能性。

神经科学家发现,孤独感会改变我们大脑中与认知、压力反应和情绪相关区域的结构和功能。大脑成像研究还发现,孤独感与阿尔茨海默病的生物标志物有关。

我们能做些什么?

孤独是一个问题,这一点证据确凿。问题是,我们应该做些什么?

从战略角度来看,美国卫生总监建议采取多种干预措施。这些措施包括建设能促进联系的有形基础设施,如公园、图书馆和游乐场;制定政策,如促进家庭联系的带薪探亲假;以及鼓励医疗服务提供者对病人进行社会隔离筛查,并在适当的时候进行干预。

美国疾病控制和预防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention)也为感到孤独的人提供了一些建议。其中包括以下内容:

  • 与朋友、邻居和同事展开对话。
  • 利用社交媒体与他人联系和互动,而不仅仅是滚动浏览帖子或阅读新闻。
  • 寻找在社区做志愿者的机会。
  • 向您的医疗保健提供者倾诉您的感受。

启示:孤独是全球范围内一个日益严重的问题,它与多种健康问题有关,包括心血管疾病风险的增加。

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