对不起,我没认出穿着衣服的你

尴尬的相遇

前不久,我在购物中心看到一个男人走过来,看上去非常面熟。他灿烂的笑容表明他认识我。当他走近时,我惊慌失措,低声对妻子说:”我认识这个人!我只是不知道他是谁!”

果然,他欢快地打了个招呼,我们便停下来聊天。在敷衍的寒暄中,我脑子里飞快地想着他是谁。最后,他提到了上周五的网球双打比赛,我才恍然大悟。我喊道:”弗雷德,你穿着衣服我都认不出你了!” 这让我们周围的几个人都转过头来。

情境对记忆的核心作用: 公交车上的屠夫经历

获取记忆的一个重要途径是通过上下文。信息会自动与经历中的特征联系起来,无论是人(谁告诉你的)、环境(你在哪里学到的)、时间(你什么时候听说的)还是活动(你在做什么)。这些看似不重要的方面都会储存在记忆中,而且往往是成功地将信息唤回脑海的关键。

我总是在不同的背景下体验弗雷德:活动、服装、地点和时间。当我在商场偶遇他时,一切都不吻合;我的大脑在试图辨认他时抽搐起来,因为它找不到正确的线索。

我们称这种经历为 “公交车上的屠夫”(Brown,2020)。你很肯定自己认识某个人,但当在你意想不到的地方遇到他时,你的大脑就会 “一片空白”。我对此的理解就是 “商场里的运动员”。

当你遇到以下情况时,错过语境也可能是一个挑战:

闻到熟悉的香水味–是谁用的?我在哪里认识他们的?

听到熟悉的旋律–这首歌叫什么名字?谁唱的?

听到广告中的名人画外音 – 那是谁?他们主演了什么?

这不是一个简单的名字记忆问题

这种暂时性人物识别失忆症不同于更常见的忘记某人姓名的问题。你知道这个人的详细信息(公司、职业、伴侣的名字),但就是无法在那一刻想起他的名字。

当你经历识别空白(公共汽车上的屠夫)时,你会感到强烈的熟悉感,除此之外什么也感觉不到。这种感觉很诡异,因为我们的熟悉感几乎总是由支持这种反应的信息所支撑。遗憾的是,伴随着这种记忆空白的情感冲击会进一步阻碍回忆。你是否曾在小组讨论时思路不清,或者在会议上被老板吼了几句后忘记了自己雄辩的观点?强烈的情绪往往会干扰记忆的获取。

巴士上的屠夫体验的各个层面

你很可能有过在公共汽车上被屠宰的经历;这种经历基本上是普遍存在的。在一项对四百多名不同年龄段(18 至 89 岁)的人进行的调查中,几乎每个人(99%)都能体会到这一点(Brown,2020 年)。大约有一半的时间(58%),当你和那个人站在一起时,你会想到他的身份(Young, Hay, and Ellis, 1985)。

当这种情况发生时…

这种身份空白可能发生在远处(你看到他们,他们看不到你),也可能发生在近处(面对面)。在远处,你可能会幸运地躲开尴尬的相遇。但如果你与对方接触,情况就会变得很棘手。以下是一些建议:

扫描。在脑海中搜索你熟悉的环境:学术(课堂)、娱乐(垒球联盟)、工作(会计、销售)、宗教(教堂唱诗班)、社交(欢乐时光)、锻炼(健身房)。我们的研究表明,这是成功识别的最佳策略(Brown,2020)。如果失败,则搜索最近的一次性活动,如冰淇淋社交、政治集会、狂欢节派对或跳伞探险。

摆摊钓鱼。用一般问题来钓取花边信息:

“自从上次聊天后,你都在忙些什么?”

“上周五我在电影院看到的是你吗?”

“工作怎么样了?”

“上次见你时我们在讨论什么?”

通常需要十秒或更多的时间来确定对方的身份(Young、Hay 和 Ellis,1985 年),而股票询问可能会让你在这段时间里飘飘然。

细心,或者坦白。如果无望地陷入僵局,可以优雅地退出:”很高兴与您交谈,但我得去赴约了。或者,承认你的挣扎。对方可能不会生气,还会很高兴你关心他–除非他是你的兄弟。在这种情况下,他们可能会有点恼火。

 

熟悉虚假警报

有时,强烈的熟悉感可能会欺骗我们。这个人并不熟悉,但却与熟悉的人有着共同的特征。心理学家安妮-克利里(Anne Cleary)描述了这样一个经历。在她的演讲中,一位听众看起来非常眼熟。事后,她发现他们从未见过面,但他的脸与一位名人的脸非常相似。

这种虚假的或错误的熟悉感可能会让你问某人:”你看起来好面熟,我们在哪里见过面?他们可能会回答说,他们根本不知道你是谁。类似的强线索混淆可能是 “似曾相识 “的基础。当前的环境或活动让人感觉非常熟悉,但你又确信自己从未到过这里或做过这样的事(Cleary and Brown, 2022)。当前的环境与另一个环境有一些相似之处,但这种相似并不明显。

最后的一些话

请记住,你的生活中有许多 “屠夫”–你经常在同一个办公室、穿着同样的衣服或从事同样活动的人: 会计莎拉、UPS 司机、医生办公室的助理或你的牧师。如果你在电影院排队买票时遇到他们,这些人可能会让你产生 “公交车上的屠夫 “或 “断开的熟悉感 “的体验。虽然这个问题让人苦恼,但在脑海中浏览一下个人背景可能会很快解决这个问题。这种困难其实也有好处。你显然拥有丰富多彩的生活,不再因为大流行病而被困在家里。

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