一次一个记忆,打造你的人生故事

自传体记忆,或者说你对生活事件的回忆,是你身份认同感的重要组成部分。你迄今为止的经历塑造了你现在对自己的看法,反过来也会塑造你未来的决定和人生大事。如果不了解个人的过去,你将如何定义自己?可以理解的是,有些记忆已经模糊,尤其是童年时期的记忆。然而,随着你在青少年时期及以后的成长,很难想象如果没有这些成长经历,你会如何思考自己。

有时,你可能会发现自己在回想那些早期的生活事件。也许你参加了一场由当地高中生表演的节目,这一下子把你带回了自己高二的时候。你知道自己已经发生了很大的变化,但在某些方面,你的自我意识仍然决定了今天的你。无论好坏,如果没有经历过那段时光,你就不会是现在的你。

回忆的颠簸

心理学中对自传体记忆的研究直接关系到身份或自我意识的问题,以及对个人过去的回忆如何影响他们现在的幸福感。在对这一引人入胜的领域进行研究的过程中,研究人员发现了一种现象,即 “回忆撞击”(Rubin et al.) 这个术语中的 “撞击 “指的是,研究发现老年人对其成年早期的记忆是他们一生中所有记忆中最清晰的,包括最近的过去。

 

有几种理论试图解释为什么会出现这种明显的成年早期回忆。其中一种观点认为,这些事件发生在人们探索身份选择的人生阶段,因此它们比那些在做出选择并付诸行动之后发生的事件更加明显。看看这个理论是否符合你对自己过去的回忆。你还清楚地记得自己接受第一份工作邀请的那天吗?相比之下,你对工作后五年的细节记得又有多清楚呢?

 

抛开这些问题不谈,佐治亚理工学院的廖孝文及其同事(2024 年)决定研究回忆凹凸的适应功能。他们认为,在思考当前生活时,有可能对成年早期的那些事件进行按摩,这是有价值的。具体来说,你越觉得 “撞击 “中的事件是你可以控制的,你就越有可能在思考这些事件时获得满足感。

测试记忆凹凸控制理论

佐治亚理工学院领导的这项研究收集了欧洲成人幸福研究(ESAW)的 765 名参与者(49-90 岁)对生活故事回忆任务的回答。生活故事矩阵 “是一个简单的测量方法,您可以自己完成。只需列出您一生中最重要的 15 个事件(用一个短语描述每个事件)。记录下您当时的年龄,然后根据您认为自己对事件的控制程度对每个事件进行评分。

 

在之前的研究中,ESAW 样本中确定的碰撞年龄为 21-30 岁,这正是最初理论所预测的(你的年龄是多少?) 廖和研究小组将当前参与者的事件分为 “撞击”(21-30 岁)和 “非撞击”(任何其他时间)事件。平均而言,样本记录了 2.37 次 “撞击 “事件和 5.89 次 “非撞击 “事件,其中发生在 “撞击 “期之后的事件略多(3.19 次)。不过,与之前的研究结果一致,撞击事件在积极情感方面获得了更高的评分。

 

为了衡量感知控制能力,研究小组要求参与者用 1 到 5 分来评价他们认为自己能够影响事件的程度。除了对生活满意度进行评分外,参与者还对他们对个人控制的看法进行了评分。该量表中的四个问题包括以下内容;请尝试用 1-4 级的标准为自己打分。

  1. 当我制定计划时,我几乎肯定会让它们成功。
  2. 只要下定决心,我几乎什么都能学会。
  3. 当我得到我想要的东西时,通常是因为我为之付出了努力。
  4. 我的主要成就完全归功于我的努力和能力。

研究结果表明,只有在回忆颠簸期,对过去的控制感才有助于提高生活满意度。正如作者所总结的那样,”那些认为自己掌控了重要事件,尤其是年轻时的重要事件的成年人,可能会为自己年轻时对人生里程碑的掌控而感到自豪”。相反,那些认为自己过去的经历是 “偶然 “的人,则不太可能认为自己有能力 “让它发生”(第 236 页)。

 

然而,这些发现是针对中年成年人的,而不是研究年龄范围内的晚年人。这一结果有几种解释,虽然作者并没有提出,但有可能是老年人与控制有关的特定记忆随着时间的推移而逐渐消失,或者是由于经历了一些事情而变得模糊不清,从而难以按照说明进行按摩。50-60 岁与 20-30 岁之间的差异肯定会对自传体记忆的这一特征产生影响。

打造自己的人生故事

知道自己过去的生活有助于塑造现在的自己,这本身就是一件有益的事情。如果不真的活在过去,或者假装自己年轻了三四十岁,重温一些最独特的个人记忆也是有价值的。

此外,在考虑到控制因素的情况下,回溯一些符合草率标准的往事可能会有所帮助。经济条件或困难可能导致你申请的不是你想要的工作,而是你不得不接受的工作。尽管思考这种不公平的情况会让你感到痛苦,但反思一下这种选择最终给你带来的人生方向,也许会让你受益匪浅。如果你的年龄偏大,那么首先尝试让你成长时期的事件变得更加清晰,然后努力把它们重新想象成你可以掌控的事件。

 

因为生命事件是按顺序展开的,一个事件接着另一个事件发展,即使是那些没有表达你的身份或不符合你的愿望的事件,也可能有积极的一面。毋庸置疑,你遇到了一些本来不会遇到的人,甚至可能是你现在的恋爱伴侣。如果没有这个伴侣,你可能就不会有现在的孩子。可能出现的结果不胜枚举。

 

总之,在发展自己的人生故事的过程中掌控自己的人生,既能提高自己的满意度,也有助于完善自己的幸福感。人生的成就感可能来自许多可能的途径,但你所走过的所有途径都造就了今天的你。