美国总统心理健康评估

 “心理素质 “是时下流行的一个词。 特朗普和拜登两位总统都曾因其任职能力受到批评。

然而,媒体和政客们都倾向于把这个词混为一谈。 结果呢? 公众严重误解,媒体辩论经常跑题。

由于对其暴力风险和各种健康问题的担忧,特朗普一直是总统是否适合履行职责的话题人物。
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“心理健康”: 我们到底在谈论什么?

在这些情况下争论的基本观点涉及是否适合履行职责。 一个人是否适合履行职责,取决于他是否能够胜任其工作。 遗憾的是,心理健康问题比这更复杂。

是否适合履行职责是一个关于专业人员能力(缺陷)的医学法律问题。 其部分答案是通过正式的心理健康评估得出的。 这些与心理健康有关的检查往往发生在被检查者的心理状态会危及自身或他人安全的职业或场合。 高压力职业包括军事、执法、医疗和某些公务员职位。

拜登最近因辩论表现不佳和担心认知能力下降而成为总统体能问题的关注对象。
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回答是否适合工作的问题有两个方面。 适合履行职责评估要求训练有素的临床医生(1)评估是否存在精神健康问题,如痴呆、抑郁或药物滥用,以及(2)确定该状况是否导致相关人员不适合履行其职责。

适合履行职责评估的具体方法因环境和被评估专业人员的类型而异。 正如临床文献所指出的,可能的方法包括以下几种:

  • 详细访谈
  • 与间接联系人(如同事、其他医疗服务提供者)交谈
  • 查看记录
  • 针对人格特征、认知功能或心理健康症状的心理测试
  • 与工作相关的情景角色扮演

对与工作相关的体能评估进行科学回顾也能提供有价值的背景信息。 例如,决定是否适合并非简单的 “适合 “或 “不适合”。 还存在一些中间选择,例如有限制的适合。 此外,得出这些结论的决策过程也不明确。 适合履行职责的科学依据非常有限。

总统适合履行职责

现实情况是,总统是否适合履行职责其实并不存在。 没错,第25修正案允许在总统 “无法履行其职务的权力和职责 “时将其免职。 然而,目前并不存在正式的程序或标准。

关于正式的总统健康状况评估程序的讨论可以追溯到卡特政府时期。 正如《今日心理学》(Psychology Today )之前的一篇文章所论证的那样,现在是时候考虑对总统是否适合履行职责进行评估了。 克利福德-拉扎勒斯博士(Dr. Clifford Lazarus)在那篇文章中提醒我们,总统健康状况评估的想法并不新鲜:吉米-卡特总统(President Jimmy Carter)曾提出过成立一个由指定医生组成的小组,对总统进行定期评估的想法。

关于正式的总统健康状况评估程序的讨论可以追溯到卡特政府时期。
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美国医学会杂志》(Journal of the American Medical Association)在2017年的一篇文章中阐述了任命小组的具体内容。 文章认为,总统的健康状况应包括医疗、心理和财务方面的评估。 该小组将包括以下人员:

  • 三名精神科医生–一名临床医生、一名学术医生和一名军事医生–负责评估心理健康,并就总统在工作中可能遇到的情况(如涉及军事场景和核密码)提供不同的见解
  • 一名临床心理学家,主要负责心理评估
  • 一名神经科医生,提供认知能力下降和/或大脑功能障碍方面的专业知识
  • 两名内科医生,就一般医疗问题提供意见

当然,这只是总统健康状况的一个缩影。 它并没有解决一个明显且日益严重的问题:政治两极分化。 虽然 2017 年《美国医学会杂志》的文章建议总统体检小组成员由科学界任命,但在当今极度党派化的美国文化中,这一解决方案似乎并不现实。

不,CNN 和福克斯新闻的天才们没有资格决定总统是否合适(不管他们告诉你什么)。
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近来,媒体和普通公众都自封为合法总统的仲裁者。 我自己就遇到过这样的论调 “选民决定谁能胜任公职!” 选民有资格根据候选人的政策立场、性格和其他日益两极化的理由来决定他们希望谁来代表他们。 然而,选民没有资格决定候选人在医学法律方面是否合适。

那么,我们该何去何从呢? 尽管任何一方都希望宣布另一方的总统候选人不适合担任总统,无论是由于人格病态还是认知能力下降,但在不久的将来实施这样一个正式程序仍然是不现实的。

在我看来,在我们最终落实重要的总统适任保障措施之前,政治底线很可能已经跌破。 至于底线是什么,还有待观察。

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