自我是世界与我们的体验之间的隧道

人们普遍认为,自我就是你的感受、你的梦想以及你所采取的行动。但实际上,自我只是一种幻觉。

首先,你的大脑会创建一个世界的感官模型,这个模型是如此完美,以至于你通常不会意识到这是一个建构。然后,大脑会创建一个自己的形象,这个形象不仅包括你对自己身体和内心状态的感知,还包括你对过去自己的记忆以及你的计划和希望。这个自我模型被置于世界模型的中心,并产生了自我体验。但是,世界模型能让你体验到周围发生的一切,它是你创造自我存在体验的必要条件。这两个模型必须保持一致,否则我们就会在现实中走来走去,到处都是裂痕。

大脑构建世界的一个重要特征就是它能创造出一幅连贯的画面。在现实中,从不同的感觉器官受到刺激到信号在大脑中得到处理需要不同的时间。但这种构造确保了体验在时间上的同步性,即使事件的实际体验往往发生在事件发生后的几十分之一秒。(这就好比在雷雨天气时,大脑会确保闪电和雷声总是在同一时间被感知)。

例如,当我们看到某人的嘴在动时,我们听到的声音也同时被感知。这一点看似显而易见,但有些所谓的 “分离性失认症 “患者却无法将所见所闻融为一体。他们体验到的世界就像一部电影,声音和图像并不同步。

我们无法体验自我的真实构建。
自我的模型是 “透明 “的,就像我们不会注意到眼睛中的晶状体在视网膜上形成图案,进而产生视觉体验一样。眼睛是世界与视觉体验之间的隧道。同样,自我也是世界与意识之间的隧道。因此,自我帮助我们体验:我们需要自我模式来指导我们的行动,并理解他人在做什么。当我们不需要自我模式时,比如睡觉时,它就会被关闭。哲学家托马斯-梅津格(Thomas Metzinger)在他的著作《自我隧道》(The Ego Tunnel)中提出了 “自我是世界与经验之间的隧道 “这一观点。

自我的构建有时会出现偏差。许多人描述说,他们经历过自我离开身体,然后从外面看到自己。对于这种灵魂出窍的体验是如何发生的,人们还存在争议。

心理学家苏珊-布莱克摩尔(Susan Blackmore)说,这种体验是大脑在感官输入有限的情况下构建的特殊世界模型,因此是基于来自内部的信息。关于 “出体 “体验的一个重要事实是,它们只发生在光线昏暗的时候,这样普通的视觉就会受到限制,从而很容易被大脑的建构所补充。

布莱克摩尔强调的一个对比是,当我们绘制一个区域的内部地图时,这个地图通常是从鸟瞰的角度来体验的,我们从上面看到自己。出体体验同样是由大脑构建的,但它被认为是如此逼真(在没有其他感官印象的情况下),以至于人们不会注意到它是一种构建,而是以与普通世界模型相同的方式来感知它。

这种解释正确的一个标志是,大多数描述出体体验的人都把他们在空间中的运动描述为跳跃式的,而不是像正常运动那样连续进行。这与我们在心理地图上移动的方式是一致的,在心理地图上,我们也会在不同地点之间进行跳跃。

你的自我并不存在,而只是一种建构,这种说法看似激进。但我们对自己意识的理解还很不完整。关于意识以及大脑如何实现意识的新研究将打破许多关于自我的日常信念。

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