适度羞耻是好事

我们为什么要回避羞耻?

之前,我曾在这里讨论过羞耻感。促使我写下这个话题的部分原因是我小时候的一段个人回忆。我记得自己在游戏和运动中表现出了很差的体育精神。我有几次行为不端,其他孩子(还有大人)因此对我评头论足。他们是对的,当我意识到这一点时,我感到羞愧。这促使我去改变。因为感到羞愧,我成为了一个更好的人。

事后看来,我很高兴有过这样的经历。生活中充满了痛苦但有益的情感经历,我们不应该回避它们。然而,我感觉到,人们对羞耻的普遍理解是,羞耻是应该回避的,它不是健康心理发展的一部分。但为什么呢?我们为什么要回避羞耻?

最简单的可能性是,我们回避羞耻感是因为它和其他负面情绪一样是厌恶性的。还有一种可能是,我们认为羞耻感是破坏性道德文化的一部分,因此反抗羞耻感是一种正义。也许人们认为羞耻感具有独特的破坏性。如果成年人因为童年的羞耻感而感到痛苦,他们可能会将此视为羞耻感对成长造成损害的证据。

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好东西太少

但是,羞耻感就像焦虑、愤怒或其他负面情绪一样,如果我们长期无缘无故地感到羞耻,它对我们的作用就会大打折扣。当你面临严重危险时(比如在野外与狮子面对面),感到焦虑是正确的。但如果你总是在任何情况下都感到焦虑,那么焦虑不仅没有用处,反而会成为一种破坏。

同样的道理也适用于羞耻感。当人们只对自己的不良行为感到羞耻,并以此激励自己做得更好时,羞耻感就是好的。但是,如果人们不管自己的行为如何,总是在很多情况下感到羞耻,那么羞耻感就会自我毁灭。当我们过度概括时,羞耻感也会产生问题。认为自己有某方面需要改进(比如更守时)是非常合理的,这与全面贴标签或认为自己总体上是个坏人是完全不同的。

这就解释了为什么一些流行心理学影响者会谈论减少甚至消除羞耻感,因为有时(尤其是在临床环境中)人们在生活中有太多的羞耻感。但我们不应该冒险将其全部抛弃。在适度和适当的情况下,羞耻感是有益的。有影响力的人似乎正在努力减少羞耻感,而他们应该把重点放在最佳的羞耻感上。

值得注意的是,人们常常比别人更严厉地批评自己。这是一个问题。情商还意味着要记住,你并不是世界上最重要的人,这对你自己的心理健康来说是件好事。同情他人意味着理解他们可能不会对你的一举一动耿耿于怀。聚光灯效应是一种认知扭曲,它会让我们觉得全世界都在注视着我们(尽管他们并没有),这让我们感到更加自卑,也会产生更强烈的尴尬、内疚和羞耻感。与其回避羞耻感,健康的反应应该是谦虚,记住大多数时候,人们并没有鈥檛想你,也没有评判你。这真是一种解脱!

结论

研究表明,只要适度地、以适当的方式体验羞耻感,羞耻感就能成为积极改变的强大动力。我并不是第一个注意到羞耻感的潜在益处的人。但是,流行心理学家往往把羞耻感描述得非常可怕。这似乎与不健康的积极自尊和温和的教养方法的文化转变相吻合,以确保孩子们避免感受到与自己行为相关的任何负面情绪。尽管这种文化趋势给我们带来了种种痛苦,但我并没有从那些自称是发展心理学专家的人那里听到多少关于羞耻等情绪的益处的反思。

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