反对滥用进化心理学研究成果

最近,进化心理学界一直在讨论进化心理学研究成果被滥用的问题,这是因为著名的进化心理学家丹尼尔-康罗伊-比姆(Daniel Conroy-Beam)在《波士顿环球报》上发表了一篇文章。康罗伊-比姆声称,进化心理学家对网络极端主义团体滥用其研究成果的行为疏于防范,并对此沾沾自喜。

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我很理解人们对我们的工作被歪曲的担忧,在我与男性客户的私人治疗中也经常看到这种情况。作为一名进化心理学家和治疗师,我想就我们的研究如何被误解、歪曲或滥用,以及研究人员和阅读我们工作的人可以做些什么,谈谈我的看法。

进化心理学研究如何被误解

作为一名心理治疗师,我对认知扭曲或思维错误非常熟悉,这些认知扭曲或思维错误往往深深扎根于一些网络亚文化的话语中,包括 “男人圈 “和 “女性约会策略 “社区。这些歪曲会极大地影响人们对研究结果的解读,但研究结果如果没有以细致入微的方式传达,也会助长歪曲思维的发展。下面是一些例子:

  1. 放大和灾难化: 这些思维误区包括把事情夸大,假设最坏的情况会发生。由于许多进化心理学家研究的是人类行为的 “阴暗面”,如亲子关系不确定和不忠,这些问题很容易被灾难化,被视为常见现象和不可避免的结果,从而在人际关系中造成不必要的焦虑和不信任。年轻的科学家可能会对配偶交换或双重交配假说的研究着迷,而非专业读者可能会担心伴侣注定会欺骗他们。
  2. 应该 “和 “必须”: 在心理治疗中,我们会寻找 “应该 “和 “必须”,作为人们强加给自己或他人的僵化规则的标志。进化心理学经常涉及 “是-应 “问题,即人们错误地认为描述一种现象就等于证明这种现象是合理的;还涉及 “自然主义谬误”,即人们认为只要是自然的,就是好的。例如,研究表明,交配行为会随着当地性别比例的变化而变化,供应量大的性别往往会降低交配标准。曲解这一点可能会导致不切实际的规则和期望,比如认为个人 “应该 “根据在更广泛人群中发现的统计趋势来降低自己的标准。
  3. 读心术: 在没有确凿证据的情况下臆测他人的想法会导致很多沟通不畅和冲突。研究为了解他人可能的想法提供了有用的出发点,但却无法替代将人作为个体来对待。例如,虽然男性通常比女性更看重伴侣的外貌吸引力,但假设所有男性都以同样的方式优先考虑外貌,可能会损害人际关系,或阻碍人际关系的建立。
  4. 过分强调性别差异: 过分关注男女之间的差异会造成两极分化的观点,从而忽略了男女之间的共性。在我们 2013 年发表的文章《自以为是孔雀的猿猴》中,我们强调了讨论性别差异而不过分简化的重要性。说 “男人这样做 “和 “女人那样做 “会忽略必要的细微差别,即这些差异可能是常见或典型的,但不是绝对的,从而助长分裂性思维。
  5. 认为缺乏能动性: 进化心理学可以帮助解释行为倾向,但并不能否定自由意志。例如,实行双方同意的非一夫一妻制(CNM)的群体可以利用有关嫉妒进化的知识来更好地管理情绪。尽管受到进化的影响,数百万人还是通过节食来抵抗暴饮暴食的冲动,这表明我们可以控制自己的行为。误解这一点会让人感到无能为力,认为自己或他人是本能的奴隶。这方面的一个例子可能是乱伦社区中的 “女汉子 “概念–认为女性 “天生 “就会不假思索地做出某些选择。

     

我们如何解决这些误解

研究人员需要认识到,他们的受众现在包括普通公众,而不仅仅是学术界。随着科学文章的开放程度不断提高,我们也必须更负责任地传播我们的研究成果。

  • 避免绝对化。既要承认一般趋势,也要承认例外情况–例如,虽然男性比女性更倾向于短期交配,但这其中也有很多变数。很容易就能找到喜欢随意性交的女性和不喜欢随意性交的男性。
    强调相似之处,而不仅仅是差异。
  • 提供一种平衡的观点–例如,在研究两性对伴侣的社会地位和外貌吸引力的渴望差异时,不要忘记两性都更喜欢善良。
    强调影响因素。
  • 明确指出,理解影响因素并不意味着缺乏自由意志。例如,嫉妒可能有进化的根源,但这并不意味着它是一种不受我们控制的情绪。

读者责任

读者也有责任确保他们对进化心理学研究有准确的理解。享受进化心理学和一般科学意味着要理解结论并非一成不变。虽然进化心理学目前在所有心理学研究中拥有一些最具可复制性的成果,但即使是现在看来得到有力支持的效应和假设,将来也可能被发现是错误的。

科学就是要追求真理,而真理有时会与个人信仰相冲突。当这种情况发生时,就会出现挑拣的诱惑–我们称之为 “心理过滤 “的一种认知扭曲–这可能会导致形成与现实不符的信念。对新的见解持开放态度并考虑反证,可以促进灵活的思维,这也是良好心理健康的标志。

共同前进

滥用研究成果并非进化心理学所独有,但这一领域对公众的吸引力带来了独特的挑战和机遇。我们不应指责该领域或特定的研究人员,而应致力于更好的交流实践。共同制定进化研究传播的最佳实践指南,可以确保我们的研究得到负责任的理解和应用,促进人们对人性有更准确的认识,而不轻易产生扭曲的想法。

认识到我们的受众既有科学家也有普通大众,我们就能增强我们工作的影响力,减少其被滥用的情况。通过平衡的交流和负责任的解释,我们可以为有关进化心理学和人际关系的讨论做出更明智、更深思熟虑的贡献。

 

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