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还可能有希望吗? 三个理由让你不必放弃希望,即使是我们这个世界的现状。

心理译站 发表于 2020-06-18  

       希望是人们在事情进展顺利时经常使用的一个词。如果有人面试很顺利,他们可能会说:"我对那份工作充满希望。" 或者,如果7天的天气预报是温暖的天气,我们可能会告诉朋友:"我们计划周四去散步吧,我希望会是晴天。" 在这种情况下,很容易产生希望。但是,当事情看起来黯淡得多的时候呢?

 

       毫无疑问,过去的几个月是最近记忆中最痛苦的几个月。3月11日,新型冠状病毒COVID-19被世界卫生组织宣布为大流行病。自那时起,该病毒已在全世界感染了800多万人,仅在美国就有200多万人。即使截至上周,也有21个州的日新增病例增加。然后,5月25日,46岁的黑人男子乔治-弗洛伊德在明尼阿波利斯被一名白人警察残忍杀害,而另外三名警察却袖手旁观,再次暴露了我国原始的种族主义。在这几周内,有数十万人走上街头,为弗洛伊德以及阿莫德-阿贝里、布伦娜-泰勒等人表示悲痛和愤怒。就在几天前,雷沙德-布鲁克斯在亚特兰大的一家温迪餐厅外被警察枪杀,也被列入了这份可怕的名单。

 

      很少有人会用 "充满希望 "这个词来形容我们这个世界的现状。相反,我想到的是惨烈、心碎、痛苦等字眼。人们害怕、悲伤、愤怒、悲痛。然而,在动荡中,令人惊奇的事情正在发生。在6月1日的一篇文章中,Buzzfeed用一系列引人注目的照片记录了其中的一些时刻。在世界各地的城市,人们纷纷带着鲜花,在美丽的基层纪念碑上献给乔治-弗洛伊德。志愿者向示威者免费发放食物、水和其他必需品。人们在免费发放口罩,防止冠状病毒的传播。而这一切都发生在COVID-19的科学工作持续快速动员的背景下。目前正在探索有希望的治疗该病的方法,包括众多药物。

      当然,这些都不能消除痛苦。这些都不能神奇地缓解许多人因冠状病毒而经历的悲痛。这些都不能神奇地恢复因疫情而失去的数百万个工作岗位。而这一切都无法让乔治-弗洛伊德或无数个世纪以来成为种族主义暴力受害者的灵魂重获新生。有很多的痛苦。但即使在痛苦中,希望也可以存在。

 

      在2016年《卫报》的一篇文章中,散文家和活动家丽贝卡-索尔尼特写道:"你的对手很想让你相信,这是没有希望的,你没有力量,没有理由采取行动,你不可能赢。希望是你不必舍弃的礼物,是你不必抛弃的力量。" 换句话说,希望是你不必放弃的东西,即使在最糟糕的时候。这里有三个原因。

 

1. 希望不是妄想。

 

      希望不等于一厢情愿。这和玻璃杯半满的思维根本不一样。希望是适用的,即使在杯子只有三分之一满或什么都没有的情况下。这是因为真正的希望不是活在幻想的世界里,而是活在这个世界里。它不否认苦难和痛苦。

 

      在我们2014年出版的《超级幸存者》一书中,我和我的合著者介绍了17位经历过可怕创伤和悲剧的幸存者,他们以某种方式继续做着让世界变得更美好的事情。在他们的故事中,有一条贯穿始终的线索,我们称之为 "接地气的希望"。尽管他们都体现了一种充满希望、勇往直前的精神,但他们也坚定地立足于自己的现实处境。例如,当1930年私刑暴徒的唯一幸存者詹姆斯-卡梅隆在印第安纳州安德森建立了第一个有色人种协进会分会,在威斯康星州密尔沃基致力于消除住房隔离,并最终建立了美国黑人大屠杀博物馆时,他并没有幻想这个世界是一个美好的地方。恰恰相反。他的希望来自于这样一种信念:尽管他知道自己将面临巨大的阻力,但他的信念和努力工作还是可以帮助美国黑人建立更美好的生活。正如他在自传《恐怖时刻》中写道:"我的嘴上永远挂着信仰和祈祷,我决心把手放在油门上,眼睛盯着铁轨。" 无论是为 "黑人生命重要 "而游行的人,还是为结束COVID-19流行病而工作的科学家和医生,都不是因为它很容易。他们之所以这么做,是因为他们坚信这是值得的。如果你觉得无望,不妨问问自己,自己的人生有哪些目标值得你 "手握油门"。

 

2. 希望是一种观念,它能创造现实。

 

      希望的核心是一种观念。然而,与大多数观念不同的是,它具有创造现实的可能性。大多数时候,我们认为现实是在创造我们的认知。现在看看你的周围,注意你环境中的物体。那些物体在我们感知它们之前就已经存在于现实中。但希望是一种特殊的认知。这是对还不存在的东西的认知。这是一种对可能的认知。而研究表明,当人们拥有希望时,他们的目标其实更有可能成为现实。这不是因为希望有神奇的力量。这是因为当人们对可能的事情有一个明确的信念时,他们更有可能采取措施去实现它。正如奥巴马在他的《希望的勇气》一书的书名中所传达的那样,希望往往是大胆的。它包括冷酷地、艰难地审视现实,但还是要敢于和大胆地相信,一个更美好的未来是可能的。有人可能会说这是愚蠢的(另一个大胆的同义词),但很多一些人认为曾经不可能实现的目标却变成了可能。在过去的一个多世纪里,人类学会了飞行,登上了月球,实现了全球网络化,消灭或大幅减少了小儿麻痹症、天花等疾病。如果你觉得无望,请检查你的观念。你是否在告诉自己,你重视的目标不可能实现?如果你采取更 "大胆 "的方式,会怎么样呢?

 

3. 希望是一种战略。

 

      你可能听说过这样一句话:"希望不是一种策略"。在整个2000年代被政治左派和右派所引用,其实这句话至少在上世纪中期就已经出现了。从某种意义上说,这句话是正确的:单纯的希望感并不是一种策略。虽然这种感觉可能会在我们心情不好的时候让我们振作起来,但这并不能直接解决我们的问题。但这只是希望的一个角度。

 

      演员和活动家简-方达提供了一个著名的不同观点,她说:"希望就是行动主义"。在这种观点中,希望不仅仅是一种感觉,而是一种推动我们采取行动的思维方式。心理学家C.R.斯奈德的研究支持了这一论断,他发现,希望是我们追求目标的核心。通过采访大量有希望的人,他发现大多数人有三个共同点:目标、路径和机构。首先,他们对自己的目标有明确的认识,并感觉到对目标的承诺。其次,他们有一些路径--也就是所谓的战略--他们认为可以推动他们实现目标。他们并不幻想所有(甚至大部分)这些途径都能奏效。相反,他们往往会尝试多种途径,因为他们意识到很多途径难免会被堵死。最后,他们对自己和自己的能力有一种持久的信念,斯奈德称之为代理。虽然他们认识到向自己的目标努力是困难的,但他们仍然相信自己--内心深处--可能有能力做到,只要他们继续努力。换句话说,按照这个观点,希望是一种规划。它涉及到对我们重要的愿景和我们如何完成它,以及对我们自己采取行动所需的信念。

 

      要明确的是,这种 "积极 "的希望不会神奇地结束种族主义,不会根除COVID-19,也不会立即带来任何其他目标,但它是推动我们努力的心理引擎。正如《美国的压力》一书的作者、心理学家梅格-范德森在谈到希望时写道:"当我们拥有希望时,我们就会动起来,当我们动起来时,我们就会改变事情。" 如果你感到无望,问问自己现在可以制定哪些途径--哪怕是很小的途径--来帮助你向你重视的目标前进。我知道有一个人,上个月在她感到无望的时候,自愿为一个社区组织制作COVID-19口罩。虽然只是一个小小的努力,但却改变了她对局势的看法,为让世界变得更美好做出了贡献。打卡义工时数、游行抗议、捐款、写信、打电话给朋友或在社交媒体上发帖等等,都是可以考虑的途径。并不是每个人都能适应或能够做到所有这些,但当我们感到无望的时候,什么都不做往往会放大这种无望感。

 

      我们的世界看起来相当黯淡。数以百万计的冠状病毒病例,更多的是手无寸铁的黑人男女惨遭杀害。这很容易让人失去希望。但这使得我们更要紧紧抓住对美好未来的憧憬。在你的世界角落里,你可以采取什么措施让世界变得更好一些?这是一个我们现在都应该问自己的问题。

David B. Feldman, Ph.D.